viernes, 30 de enero de 2009

La Paz es el camino





Somalia, RD Congo, Sudán, Sierra Leona. Y Pakistán, Irak, Gaza...

"No hay camino para la Paz, la Paz es el camino",
Mahatma Gandhi

30 de Enero de 2009, Dia Mundial de la Paz y la no violencia



jueves, 29 de enero de 2009

Bienvenido a Zimbabue


Hace poco más de un mes hablábamos
en una entrada del blog del grave problema del cólera en Zimbabue y de la desastrosa gestión de Mugabe al frente del gobierno del país. En aquel momento habían muerto 1000 personas por el cólera. Ya van 3000 según la OMS, y 50 mil infectados. La epidemia se extiende sin control por el país, que carece de medios para combatirla. A eso se une el fracaso de la Cumbre regional africana, constituída para formar gobierno. Mugabe sale con ventaja. Va a ser difícil que Morgan Tsvangirai, líder del Movimiento para el Cambio Democrático, forme un gobierno de unidad junto con el hasta ahora presidente.


Un golpe bajo más para este país rico en recursos pero paralizado bajo el dominio del descontrol: cólera, rutina gubernamental de totalitarismo y desidia, inflación por las nubes, colapso sanitario...Hasta su fauna mas característica, el rinoceronte negro, está en extinción por la caza furtiva ya que la población tiene que soportar la inflación más alta del mundo y una importante escasez de alimento y algunos recurren a la caza furtiva para sobrevivir.

Debido a esta situación Desmond Tutu y Graça Machel, la mujer de Nelson Mandela, se han unido en una campaña activa, comprometiéndose con Zimbabue. La campaña se llama Salvemos a Zimbabue, ahora. Y es que en este momento, junto con RD Congo, Zimbabue es el país más afectado por crisis políticas, económicas y endémicas de toda África.

Enlaces de interés:

- Rápido avance de la epidemia de cólera en Zimbabue.

- La cadena que alimenta el cólera en Zimbabue.

- La esposa de Mandela tilda de ilegítimo al gobierno de Robert Mugabe.

- El Zimbabue de Mugabe, artículo publicado en El País en 2007, que ya anunciaba el agravamiento de la crisis y la inflación en ascenso.

Lecturas al margen del conflicto para descubrir Zimbabue:

- La risa africana ,de Doris Lessing. Escritora británica que pasó su infancia y juventud en Zimbabue (antes Rhodesia), esta novela es el relato de su vida en el país. Ganó el Premio Nobel de Literatura en 2007.

-
Las cuatro mujeres que amé, de Tsitsi Dangarembga. Escritora nacida en Zimbabue, también directora de cine. Una de sus películas más conocidas es Everyone´s child, que trata sobre el SIDA en África.



martes, 27 de enero de 2009

Hermanos


En África son muchos los niños sin infancia que como hermanos y hermanas mayores han tenido que asumir el papel de padres, cuidadores y educadores de sus hermanos pequeños, bien porque hayan quedado huérfanos , o porque vivan en hogares desetructurados. En ocasiones el cabeza de familia ha muerto en alguna guerra, la madre está enferma y no puede cuidar a sus hijos. Ahí están siempre los hermanos mayores para proteger a los pequeños, teniendo que trabajar y renunciando a su propia formación escolar para que sus hermanos puedan estudiar.

El Padre Ángel Olarán tiene un precioso proyecto en Wukro, Etiopía, para mantener a los hermanos unidos cuando faltan los padres. En lugar de trasladarlos a un orfanato donde correrían el riesgo de una casi segura separación, los hermanos viven juntos en la casa familiar, se les proporciona una cuota mensual administrada por los mayores para cubrir los gastos de comida, alquiler y otras necesidades, se reparten las tareas entre todos y así pueden ir al colegio y recibir formación sin ser separados, sin renunciar a su unidad familiar ni a su entorno. El Padre Ángel les visita a diario y supervisa que todo marche bien. Es de los proyectos más nobles que conozco por la defensa que hace de la unión familiar. El vínculo entre hermanos es de los más importantes, crecer, cuidarse mutuamente, jugar, madurar juntos en el seno de una familia une para siempre.


(*)Fotografías: Mundo negro.



lunes, 26 de enero de 2009

El año del gorila


P
uede parecer una frase sacada del horóscopo chino, pero no. La ONU ha declarado oficialmente a 2009 como Año del Gorila. Se pretende con ello crear conciencia sobre la necesidad de proteger a estos animales, mejorar el hábitat en que viven y contribuir al desarrollo de las poblaciones humanas que viven en su entorno.


Todos recordamos la película "Gorilas en la niebla", que cuenta como en 1967 la zoóloga americana Dian Fossey llegaba a un remoto paraje africano situado entre Ruanda y Zaire (hoy RD Congo). Allí pasó trece años observando a los gorilas de espalda plateada, hasta llegar a comprender sus modelos de conducta y sus relaciones sociales, algo que jamás se habría logrado desde un laboratorio. Estos largos años de estudio finalizaron de manera dramática cuando fue asesinada, según todos los indicios, por cazadores furtivos de gorilas, a los que se había enfrentado en muchas ocasiones.

Hoy dia, los gorilas siguen atravesando una situación delicada. Quedan en el mundo entre 6 mil y 200 mil, según distintas estimaciones. Son animales en grave peligro de extinción . La guerra, al igual que para sus parientes humanos, es uno de los mayores problemas a los que se enfrentan. El parque nacional Virunga, en la frontera entre Ruanda y Uganda, es el hogar de la tercera parte de gorilas de montaña del mundo, pero se encuentra en medio del escenario que enfrenta al ejército congoleño y los rebeldes. También son objetivo de la caza ilegal, por su apreciada carne y por el interés que despiertan para la medicina tradicional. Además les afecta también el virus Ébola, y la deforestación.

(*)Información obtenida de La Voz de la escuela, suplemento del periódico La Voz de Galicia.

(**)Fotografía: cria de gorila.


Datos y artículos de interés :

- Dian Fossey publicó en 1983 Gorilas en la niebla, libro en el que expone sus observaciones y su relación con los gorilas en todos sus años de estudios de campo.

- Los gorilas Virunga se pueden visitar, aunque no sea este el momento más adecuado para hacerlo. El acceso a las montañas Virunga es bastante difícil y caro y además se recomienda no hacerlo, u organizarse en grupos muy pequeños que no alteren el hábitat de los gorilas o de los pueblos próximos.

- 2009: Año del Gorila, por la UNESCO.

- Otros primates: los chimpancés de Jane Goodall.



sábado, 24 de enero de 2009

El emperador de la terminal


Hace 6 años,
Feld Carlos I, como se hace llamar, no pudo tomar su vuelo a Los Ángeles y se quedó en la terminal 1 del aeropuerto de Madrid-Barajas. Cuando intentaron identificarle dijo que era emperador de algún reino etíope...después indio, médico militar, profesor...Curiosamente, como no se ha probado su origen, no puede ser repatriado, devuelto a ninguna parte.


¿Os suena la historia? Podía haber sido el guión de la película de Steven Spielberg, La Terminal, en la que Tom Hanks encarnaba a un personaje muy similar. Pero es real. Y lleva 6 años viviendo allí, en el aeropuerto, que ha convertido en su casa y donde todos le conocen.

A su alrededor se han creado todo tipo de leyendas: que si era un diplomático africano cuyo país entró en guerra estando en Madrid y perdió el rango que se le reconocía hasta entonces; que si es un emperador hindú, hijo de una conocida emperatriz de India; que si tenía un reino en Etiopía, donde supuestamente nació...No se ha podido encontrar entre sus pertenencias ni una sóla pista de su origen, aunque se cree que es ciudadano etíope.

Mientras tanto, Feld parece haber perdido la
razón, y se ha creado su propio reino en la terminal, entre el personal y los viajeros que lo miran incrédulos cuando pasan por su lado. Es conocido como el emperador de la terminal. Y dice que no se irá "hasta que venga el avión real".

¿Pueden los aeropuertos cumplir la función, en algunos casos de refugio y en otros de asilo político?.


Enlaces de interés:


- El emperador de la terminal, El País.

- Merhan Karimi Nasseri: el iraní que inspiró a Spielberg.

- Varados en la terminal. El Mundo.



(*)Imagen de "el emperador" y fuente de información: El País.




viernes, 23 de enero de 2009

El retorno de los falasha

Estos dias en que la actualidad nos habla de judíos y palestinos, no está de más un apunte sobre uno de los pueblos judíos africanos de la Historia,"de los pocos pueblos judíos que son negros y de los pocos pueblos negros que son judíos": los judíos etíopes, su historia y su retorno a la Tierra Prometida.



En el siglo XII surgió una leyenda que persistió durante varios siglos y que alcanzó Egipto,Palestina y Europa. Según esta leyenda,un sacerdote cristiano llamado Preste Juan gobernó como monarca sobre un rico imperio cristiano, asentado en Etiopía, donde también se ubicaba la casa de las diez tribus perdidas de Israel. Estos reinos israelitas africanos estaban en guerra constante con Preste Juan.


Los miembros de las tribus africanas judías de la leyenda de Preste Juan son los judíos etíopes conocidos como falasha, que es el término en amhárico para los judíos sin tierras, errantes, pertenecientes a Beta Israel, la casa de Israel. Se dedicaban principalmente a la agricultura, pero eran conocidos también por sus artes en la joyería.


Según la tradición, los judíos etíopes son los descendientes de una de las diez tribus de Israel, pues su religión es una forma antigua del Judaísmo bíblico. Sus prácticas religiosas son prescritas por la Torah, es decir, la Biblia hebrea o Pentateuco, traducida en su dialecto Gez. No siguen ninguna de las leyes post-bíblicas, las desconocen. Algunos falashas remontan su parentesco al rey Salomón y a la Reina de Saba. Pero las autoridades rabínicas en Israel y en Occidente han sugerido que los judíos etíopes provienen de la tribu perdida de Dan, que desapareció después de la destrucción del Primer Templo de Jerusalem (675 a.c.). Durante siglos, los Beta Israel han estado relacionados con la tribu de Dan. Esta asociación ha aliviado el proceso de su regreso al estado de Israel ya que les ha dado la distinción que necesitaban para ser reconocidos en tierra israelí.


Con Haile Selassie, la situación de los falasha se complicó, fueron perseguidos bajo el dominio amhara, y en 1974, tras la caída del dictador, el régimen de Mengistu estuvo de acuerdo en intercambiar judíos etíopes por armas israelíes. Los judíos que permanecieron en Gondar fueron objeto de degradantes restricciones por parte del régimen militar. Para las autoridades etíopes, el judaísmo era una religión arcaica, por eso establecieron medidas para asimilar a los falasha. Las sinagogas y las escuelas judías fueron cerradas, se prohibió el uso del hebreo y los líderes comunitarios fueron encarcelados. Miles de judíos, uniéndose a otros refugiados etíopes, decidieron huir a países vecinos. Y así comenzó su éxodo.


Hoy la mayor parte de los judíos de Beta Israel viven en el estado de Israel. Entre 1970 y la década de los 80, el gobierno israelí transportó por avión a miles de judíos etíopes a Israel, a través de las operaciones Moshe y Shlomo ( Moisés y Salomón) rescatándolos de la angustia política y económica que en ese momento vivían en etiopía.


El retorno de los falasha a Israel no ha estado exento de ciertos problemas: las diferencias culturales, sobre todo educacionales y étnicas, han dificultado su integración en el país. En este artículo puede leerse el punto de vista israelí sobre el tema.

Si quereis ver una película interesante y sensible sobre el tema, la más que conocida y no por ello menos recomendable Vete y vive ,de Radu Mihaileanu, basada en la Operación Moisés, cuenta la historia de un niño etíope que debe abandonar a su familia biológica para instalarse en Tierra Prometida, pero nunca olvida sus raíces habeshas.



(*)Fotografías:"kessim", líderes religiosos de la comunidad judía en Etiopía y fotograma de la película Vete y vive.




miércoles, 21 de enero de 2009

La abuela Sarah


Barack Hussein Obama ha tenido una vida atípica. Sus padres, una americana blanca y un negro de Kenia, se casaron en Hawai, en una época en que todavía en algunos estados norteamericanos los negros y los blancos no podían contraer matrimonio. Vivió desde muy pequeño la separación de sus padres, y el segundo matrimonio de su madre. Coqueteó con las drogas en su juventud, cosa que no ha ocultado. Tiene varios hermanos en Kenia, hijos de posteriores uniones de su padre, que apenas conoce. Una vida poco común.

Pero ahí está Obama. Ya es el nuevo y flamante presidente de EEUU, el mejor preparado a nivel académico y formativo de la Historia. Es joven, bien parecido. Además, es negro. La encarnación del sueño americano, del yo tenía un sueño del reverendo King. Un símbolo para la población afroamericana. También para Kenia.


Ayer, su abuela keniana, Sarah, estuvo en la toma de posesión del cargo. La abuela que cuidó al padre de Barack cuando su madre biológica lo abandonó . Una abuela que no es de sangre, pero que lo es de corazón. Estuvo allí para recordarle a Obama su procedencia, sus orígenes, representando a su familia africana, a Kenia, a todo un pueblo que ha hecho de Barack la esperanza negra.

La abuela Sarah le ha regalado a su nieto un taburete con tres patas, con el que son agasajados los ancianos y líderes de la etnia luo, un matamoscas tradicional de pelo de cabra, y un escudo de guerrero. El férreo control de seguridad de los aeropuertos americanos ha evitado que pudiera traerse de Kenia una lanza tribal que también quería regalarle. Quizás para que se defienda de todos los ataques y críticas que está recibiendo ya desde antes de su investidura. Mientras en África, kenianos y ugandeses se disputan los orígenes africanos del nuevo presidente, ya hay quien comenta que Obama tiene una importante vinculación con la comunidad israelí de EEUU, que le ha apoyado en su meteórico ascenso a la Casa Blanca, y que podemos considerarlo no sólo el primer presidente negro de la Historia de EEUU, sino también el primer presidente judío. Por ahora, desde luego no hemos oído ni una sóla condena a la actuación de Israel en Gaza, por lo que, si no hace nada al respecto, los muertos de la franja pasarán de descansar, si es que pueden hacerlo, sobre la espalda vetusta e impune de Bush, a la espalda atlética y fuerte de Obama. A ver durante cuánto tiempo puede soportar su peso sin pronunciarse.

Teorías de la conspiración aparte, lo cierto es que África, el mundo y la abuela de Obama, esperan y desean desde el orgasmo colectivo de su toma de posesión de ayer, que cumpla ese sueño compartido, que sea un presidente como no ha sido su triste antecesor: abanderado de la Paz, de los Derechos humanos, la igualdad y la Justicia que ayer, precisamente sobre una Biblia, ha jurado defender.

(*) En la foto de ADN.es , la abuela Sarah.


martes, 20 de enero de 2009

Apartheid sexual


La lucha contra el racismo ha sido una constante en Sudáfrica desde que hace 60 años surgió en el país el apartheid, un régimen que defendía la segregación de las razas, el dominio de la raza blanca sobre la negra y que instauró todo tipo de leyes para defender este predominio blanco, en especial leyes de carácter social que impedían a los negros el pleno desarrollo de sus derechos más fundamentales. Surgieron entonces varios detractores de ese régimen, siendo el más conocido de ellos el Premio Nobel de la Paz Nelson Mandela.

EEUU, antaño país conocido por movimientos contra la población negra, tuvo también un gran defensor de los derechos civiles de los afroamericanos en el también Premio Nobel de la Paz, Martin Luther King, líder de la desobediencia civil y la no violencia. Hoy mismo vemos como los seguidores del reverendo celebran lo impensable: la llegada de un negro a la Casa Blanca, y ponen sus esperanzas en Barack Obama como símbolo de que la lucha por la igualdad sigue el curso que merece.

Hace unos dias leía en El País un artículo de un diplomático español, Ignacio García-Valdecasas, sobre el apartheid sexual. Su título llamó mi atención por cuanta razón contiene. Habla de lo indefensas que se encuentran tantas mujeres en el mundo, sin derechos, sometidas en Afganistán, violadas en RD Congo, mutiladas por la ablación en casi toda África subsahariana, lapidadas en Somalia, y de por qué el mundo entero se rebeló contra la segregación y el racismo, pero no contra la constante violación de los derechos de las mujeres. Os dejo unas reflexiones del autor.


"En decenas de países existe un diferente, pero igualmente odioso, apartheid que somete al 50% de su población a la discriminación, a la segregación, a los malos tratos, a la tortura y a la muerte.

Mujeres asesinadas en Turquía y Oriente Próximo o lapidadas hasta la muerte en Nigeria e Irán por una infidelidad matrimonial, por acercarse a un hombre o por haber sido violadas y mancillado así el honor familiar. Niñas que sufren la mutilación sin anestesia de sus órganos genitales para mantener una tradición generalizada en África subsahariana, en partes de Oriente Próximo y, menos extendida, en países de Asia y del Norte de África. Jóvenes a las que les desfiguran la cara con productos químicos en Bangladesh o Afganistán si no aceptan una sumisión absoluta. Seres abortados en el vientre de sus madres o asesinados nada más nacer en China por haber venido al mundo con el sexo equivocado. Personas que sufren discriminación jurídica desde Casablanca hasta el Pacífico o explotación permanente desde Asia central hasta el Golfo de Guinea.

¿Sabíamos todo esto? ¿Preferimos no saberlo?

¿Dónde están las denuncias de este odioso apartheid? ¿Cuándo las manifestaciones de protesta ante las embajadas? ¿Cuántas condenas y sanciones de organismos internacionales? Ni siquiera el feminismo occidental se siente concernido. Amnistía Internacional levanta acta y poco más...

Es cierto que la situación en el resto del mundo dista de ser perfecta, pero no hay comparación posible.

Siendo así, ¿por qué la humanidad se movilizó contra el apartheid racial y no lo hace contra un apartheid sexual aún más cruel y violento?"....

Podeis leer el resto del artículo aquí.


(*)Fotografías: Niña sometida a una mutilación genital en Somalia. / Las mujeres viajan en el maletero, Afganistán


lunes, 19 de enero de 2009

Refugiados, desplazados: el desarraigo


"Palabras que nombran lo innombrable. Abandonar tu casa, tus raíces, tu cultura, tu lugar, tus amigos, tus vecinos, el primer olivo bajo el que besaste, la piedra en la que te circuncidaron. El primer lugar...". Así comienza el reportaje de Javier Rada, En gheto sagrado, sobre los refugiados de Belén en 2007.

Guerras civiles sobre todo, pero también conflictos inte
rnacionales, división de Estados, conflictos interétnicos, inundaciones, sequías, deforestación. Son las causas más frecuentes por las que millones de personas en el mundo, principalmente en África y Asia han tenido que abandonar sus hogares en busca de un refugio.

ACNUR,la agencia de la ONU para la protección de los refugiados, hablaba en 2008 de más de 11 millones de refugiados y 26 millones de desplazados: afganos, iraquíes, colombianos, sudaneses y somalíes encabezan la lista. Sin olvidar,especialmente estos dias, a los refugiados de Gaza.

En este momento, el conflicto africano que ha movido más gente hacia otras zonas es el de RD Congo, seguido por Sudán (Darfur), Chad, Somalia, Burundi y Eritrea. Además de la situación del Sáhara, que dura ya varias décadas. La solución según ACNUR para este conflicto son las cuatro R: Repatriación, Reintegración, Rehabilitación, Reconstrucción.

Sirva como homenaje a los refugiados el XII Premio de Fotografía Luis Valtueña, concedido por Médicos del Mundo a la serie fotográfica de Andrew McConnell ,Crisis en Congo, sobre los desplazados de este país. No os perdais las fotografías si pensais, como yo, que en ocasiones el retrato de la miseria, si está hecho con respeto y empatía, lejos de ser indigno es casi necesario para hacernos reaccionar.


(*)Fotografía: la dignidad de la mujer en un campo de refugiados de Darfur, El Mundo.


Enlaces de interés:

- Eacnur : Este de CONGO: el terror y el desplazamiento de civiles se extiende a Uganda.

- El Mundo: Etiopía o Eritrea: entre la libertad y el hambre.

- Médicos sin Fronteras: carta desde un campo de refugiados en Darfur.

- UNRWA: Agencia de la ONU para los refugiados de Palestina.




jueves, 15 de enero de 2009

Soldados...de la paz?


"Petra Kneuer, fiscal del Tribunal Penal Internacional, acusa a Jean Pierre Bemba, ex-presidente de RD Congo, de ordenar violaciones en masa en la República Centroafricana, para erradicar todo apoyo de resistencia contra el presidente Patasse".
Una noticia que confirma de nuevo el uso de la violación como arma de guerra en conflictos armados, sobre todo en aquéllos que enfrentan a distintos grupos étnicos por el dominio de un determinado territorio.

Pero mucho más preocupante aún es el tema de las violaciones cometidas por algunos miembros de los cascos azules en RD Congo, Sudán y Liberia, ya que cuentan con el agravante de haber sido cometidas por fuerzas armadas en misión de paz, que se supone van a defender y ayudar a la población civil. Pero en todos los estamentos se cuecen habas. No sé qué tipo de formación y sobre todo de control por parte de la ONU ,pasan estos soldados de la paz para que entre ellos se escondan violadores de mujeres y niños, pero está claro que el control no es suficiente. La ONU ha reconocido estos abusos, pero no los ha castigado, puesto que no están sujetos al Tribunal penal de La Haya, y sólo pueden ser juzgados por los tribunales militares de sus respectivos países. Parece que la ONU no quiere ofender a los Estados miembros con este tipo de asuntos, porque son grandes proveedores de cascos azules.

Este tema ya se destapó en Liberia en 2005, en RD Congo en 2004, y hoy en dia todavía no se le ha puesto freno, ya que en RD Congo se siguen cometiendo abusos sexuales por parte de algunos de los soldados de la MONUC.

El escritor congolés Bolya Baenga ha denunciado estos crímenes de guerra que sufren las mujeres de su país en su libro La Profanation des Vagins: Le viol, arme de destruction massive (Le Serpent à plumes, 2005), y explica muy bien la situación en este texto que podeis encontrar aquí traducido a castellano, y en este enlace el original en francés.


Enlaces de interés:

- Personal de la Onu investigado por abusos sexuales en Congo Kinsasha. Afrol News

- Cascos azules acusados de abuso sexual en Haití y Liberia. BBC News

- Congo R.D.: Los abusos sexuales, generalizados entre las oleadas de deportadas desde Angola. Fundación Sur.

- MONUC apoya al gobierno marroquí en su decisión contra los soldados acusados de abusos en RD Congo , Centro de noticias de la ONU.

No dejeis de leer:

- Cuando el pacificador se cree el amo. El País.

- Save the children denuncia abusos sexuales a niños por cooperantes y fuerzas de la ONU. El País.




miércoles, 14 de enero de 2009

Racistas selectivos


De vez en cuando se publican estudios sobre lo racistas que podemos llegar a ser , aún sin saberlo. El último de ellos afirma que todos nosotros llevamos un racista en nuestro interior, que aflora en condiciones extremas o cuando nos enfrentamos a situaciones nuevas o desconocidas con personas de otras etnias. Frases como "no soy racista pero...con los gitanos no puedo", nos llevan a pensar incluso en un racismo selectivo que, además de discriminar por etnias lo hace por situación social y económica. Y mucho peor, parece que la base visceral del racismo es resistente a la educación. Que por encima de los valores y la educación para la igualdad, siempre estarán los prejuicios . No quiero creer que sea así.

El racismo más dañino, sin embargo, aún siendo el más agresivo, no es el que va de frente. Para ese hay defensa, hay una advertencia previa que nos hace estar alerta, identificar la situación y afrontarla con los recursos de que dispongamos. Pero, ¿y el racismo de guante blanco? Ese racismo sutil y solapado , consentido por habitual, y que hace más daño, si cabe, porque lo practican los que "no son racistas, pero...". Esos no racistas que asaltan el mundo del deporte imitando a simios en los campos de fútbol, gritando impunemente desde la grada "negro de mierda". Esos no racistas que protestan porque los moros o los negros les quitan el trabajo.

Ese racismo que va de puntillas lo hemos intuído también en el tratamiento que los medios de comunicación y muchos individuos le hemos dado al tema de Gaza. Aclarar, llegado este punto, que en estos casos toda protesta es necesaria, que toda muerte injusta merece un grito de basta ya y que me adhiero al sentimiento antiviolencia, pero ¿por qué alzamos nuestra voz por unos y no por otros?

Estos dias, con el conflicto de Gaza, vemos como media Humanidad se subleva contra la barbarie, sale a las calles, manifiesta su desacuerdo, su absoluta repulsa, su indignación. Pero también observamos con estupor, como ese racismo selectivo se traslada sin complejos al terreno colectivo. Porque los muertos de Congo, como los de tantos otros lugares olvidados, no han merecido ni un sólo desfile de pancartas. ¿Acaso son muertos de tercera, cómo me apuntaba mi amiga Eugenia? Los medios de comunicación apenas dedican unos minutos a informar de estas tragedias olvidadas, aplicando distintos parámetros para medir el dolor humano. Total, es África. Que unos negros se maten entre ellos no genera intereses políticos ni económicos en Occidente. Mientras eso sí, en el mostrador del banco o del supermercado la octavilla de alguna ong nos saluda con la imagen de un famélico niño africano y nos permite dedicar un minuto a lavar nuestras conciencias donando un euro porque hemos visto por la tele que allí mueren muchos niños. Casi siempre son negros los niños de las postalillas esas, oye, siempre africanos y por tanto negros.

Es ese racismo selectivo el que hace que, consciente o inconscientemente, nos sintamos más identificados con personas con ciertos rasgos, de ciertas etnias y lugares, y eso nos hace promoverlos en dignos destinatarios de manifestaciones y protestas...¿es esa la explicación, quizás? ¿O se trata de un tema político-económico? ¿Y los que no se nos parecen? Los del inframundo. Los que pueblan lugares lejanos, ajenos a nosotros, diferentes, con pieles de ébano, economías al borde del suicidio, habitantes de tierras asoladas por el hambre, por el sufrimiento continuo, como si ya estuvieran resignados a lo que les toca vivir, y nosotros habituados a verlo, a tragarnos esa realidad de un bocado sin masticarla apenas y por tanto menos proclives a elevar nuestras voces por los que ya están acostumbrados a la muerte y la ignominia, como si por eso fueran menos dignos de nuestra solidaridad.

¿No merecen éstos que abandonemos por un momento nuestro cómodo sofá, dejemos de lado los esnobismos y salgamos a la calle en grito unánime? ¿Es el racismo selectivo el que hace que los muertos negros, los muertos de países empobrecidos, los muertos de países empobrecidos sin interés económico ni político,... sean de tercera?



Ébola: no hay tregua para Congo



Por si la población de RD Congo no tuviera suficiente con los conflictos armados en Kivu Norte, (por los que, según la ONU han muerto más de 500 congoleños desde Septiembre a manos de los rebeldes ugandeses), y la continua violación de los derechos humanos a los que siguen sometidos, en especial mujeres y niños, una importante epidemia de virus ébola, ya detectada el pasado Diciembre, se expande por Congo y avanza imparable hacia Angola, que ya ha cerrado sus fronteras al país.

El virus ébola fue descubierto en 1976 en el río del mismo nombre, en el entonces Zaire ( hoy RD Congo). Afecta también a algunos primates y a los humanos. Es de consecuencias fatales debido a las fiebres hemorrágicas que provoca, y no hay vacuna ni curas para la enfermedad. El 90 por ciento de los infectados muere en poco tiempo.

Parece que las siete plagas egipcias han ido cayendo una a una en el país centroafricano, al que se le augura un triste futuro tras un presente desesperanzador y al que cada vez se le presta menos atención desde los medios de información.

(*)Fotografías, ABC.es

martes, 13 de enero de 2009

Llueve plomo fundido sobre Gaza


No me resisto a dar la que es no más que una opinión personal sobre el tan traído y llevado conflicto palestino-israelí. Mi postura, más allá de ideologías políticas, reparto de territorios y fundamentalismos religiosos, es la del cese de la violencia como respuesta. Violencia en este momento cometida con saña por Israel, y en otros por Hamás con resultados igualmente catastróficos, no en número de víctimas, pero sí en intención de comisión de daños y perjuicios.

El que se está viviendo estos dias es uno más de tantos enfrentamientos. Creo firmemente que la reacción por parte de Israel a las provocaciones y ataques de Hamás ha sido, ya no desproporcionada, sino totalmente equivocada, pues la desproporción implica unicamente "mayor número de muertos" y, a mi parecer, un sólo muerto ya son demasiados.

Por las dos partes se provoca y para ambas partes vaya mi condena y mi repulsa. Cansada eso sí, de que se tache de defensores de Hamás a los que señalamos a Israel como actor principal en la masacre que se está amasando en Gaza. Se puede condenar a Israel sin justificar a Hamás , teniendo en cuenta que la condena va dirigida al estado, y no a la población, población mucha disconforme con los ataques de Israel a la franja de Gaza, como han demostrado las protestas de estos dias en Tel Aviv .

No me pronuncio contra Israel como pueblo, sí contra sus actos. ¿Implica esto que no condene los de Hamás? En absoluto. ¿Aprovechan determinados medios para identificar a los detractores de Israel con defensores de Hamás ? Sin duda. Incluso afirmando que, a estas alturas del conflicto "condenar a Israel es defender a Hamás". La razón de esta conclusión, tan simple y equivocada en muchos casos, la desconozco. Quizás resulte incomprensible para algunos en estos tiempos de intereses creados que otros no tengamos más motivación para nuestra condena que la paz; casi inadmisible que no tomemos partido más que por el fin de la violencia, tenga ésta forma de estrella de David o de bandera con Shahada.

Quizás no se entienda que hay un punto de neutralidad de miras, y éste se alcanza cuando se llega al lado humano, más allá de la política internacional, de la Historia, los territorios y los dioses. Cuando la retina contempla horrorizada el cadáver amortajado de un niño, israelí o palestino, simplemente niño. Inocente. Cuando se reniega del derramamiento de sangre y se defiende que los conflictos hay que discutirlos y resolverlos en torno a una mesa.

Pero un dia alguien inventó un arma. Y algunos gobiernos, esos mismos que se comprometen en sus consignas a garantizar nuestros derechos (qué mayor derecho que la vida!), esos gobiernos de argamboys de corbata decidieron que el arma sería más poderosa que la palabra.

Y desde entonces la Humanidad está perdida.

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Otras opiniones:

lunes, 12 de enero de 2009

Testigo del horror: Vargas Llosa en Congo


Médicos Sin Fronteras y El País Semanal inician una serie de viajes de diferentes escritores para rescatar del olvido a las víctimas de la violencia en el mundo. En esta primera entrega, llamada "Viaje al corazón de las tinieblas", título sin duda inspirado en Joseph Conrad, el escritor peruano Mario Vargas Llosa visita Congo, un rico país sumido en la miseria de la guerra y el terror. Hambre, violaciones, asesinatos y corrupción sacuden esta tierra sin ley.
Lo que he echado de menos en el artículo de Vargas Llosa:

- Actitud más crítica con la ONU y la MONUC, ya que se han constatado y denunciado abusos a la población por parte de su personal en la zona.
- Denuncia a los países europeos, americanos y asiáticos que expolian Congo con la colaboración de Uganda, Ruanda, Angola, Burundi, y Zambia.

Lo que destaco:

- La frase del doctor Tharcisse: "las violaciones ya matan a más mujeres que el cólera, la fiebre amarilla y la malaria"

- El sufrimiento de la infancia, de los niños y niñas soldado.

- La situación de los pigmeos, doblemente discriminados por su etnia en los campos de refugiados.

- El capítulo dedicado a los poetas, que siguen escribiendo a pesar del drama.

Enlaces de interés en relación con el reportaje :

- Serie de Hernán Zin sobre la violación como arma de guerra en Congo.
- El País, Coltán, el regalo envenenado de Congo.
- Violación de los Derechos humanos en Congo, Global Voices.
- Tan sólo un niño: encuentro con niños soldado de Congo, blogs El Mundo

Bibliografía para aprender sobre Congo:

- El fantasma del rey Leopoldo, Adam Hochschild.
- Tras los pasos del señor Kurtz: el Congo al borde del colapso, Michela Wrong.
- El corazón de las tinieblas, Joseph Conrad.
- Pandora en el Congo, Albert Sánchez-Piñol.
Los dos últimos de ficción.


(*)En la fotografía:Vargas Llosa con pigmeos en un campo de refugiados.


sábado, 10 de enero de 2009

Guerras que incapacitan


Todas las guerras dejan consecuencias difíciles de superar. Pero cuando esa secuela es la mutilación de un miembro, supone un recordatorio continuo del horror. Casi todos los países africanos han padecido y padecen conflictos armados que dejan a su población marcada física y psicológicamente de por vida. Muchas víctimas de estas guerras sufren mutilaciones de alguno de sus miembros, piernas, brazos, o incluso ambos, que los incapacitan para llevar una vida normal, para el trabajo o el cuidado de sus hijos.


En Sudán, la guerra civil finalizó en 2005 tras más de 20 años de enfrentamientos entre el gobierno del país y el ejército de Liberación del Pueblo de Sudán . Como consecuencia de esta guerra más de 35 mil personas tienen alguna discapacidad. Esto ha motivado que Cruz Roja abra un centro para discapacitados en el que, además de rehabilitación, se les facilite el acceso a prótesis, sillas de ruedas, muletas o fisioterapia. Con esto se les ayuda a paliar también las consecuencias psicológicas de la mutilación, y supone para estas personas el reencuentro con la autoestima perdida al recuperar la capacidad de hacer cosas por sí mismas.

En Etiopía , con el apoyo de UNICEF, el Centro para la Discapacidad y el Desarrollo etíope (ECDD) ha organizado un servicio y una base de datos con información sobre la situación de las personas con discapacidad, para que puedan recibir ayuda estatal.

Angola es otro de los países afectados. La guerra civil que comenzó en 1975 se prolongó durante 27 años y dejó más de 100 mil mutilados, 30 mil de ellos niños, que además quedaron en una situación de desamparo total por orfandad o separación de su familia a causa de la guerra.

¿Y la mutilación de miembros como medio de humillar a las víctimas en los conflictos de RD Congo o Sierra Leona?

Por supuesto, no sólo en África . No nos olvidamos de los niños mutilados por las bombas de racimo o en los campos de minas de Camboya o Vietnam.


(*)En las imágenes, dos víctimas con una pierna amputada por la guerra de Sudán, y una mujer de RD Congo violada y después mutilada por los hutus (fotografía de Hernán Zin).



jueves, 8 de enero de 2009

Parir con dignidad



Una de tantas situaciones contrapuestas de este mundo nuestro. Mientras algunas mujeres europeas luchan por un parto digno, recuperando la experiencia de parir en casa,disfrutando la emoción del parto con las sensaciones a flor de piel, otras mujeres, en muy distintas circunstancias, se ven obligadas a parir no sólo con dolor, sino en condiciones infrahumanas, sin asistencia médica, sin matronas, a veces solas, en partos interminables que duran más de veinte horas.

Algunas mueren. Otras pierden a su hijo. O peor, quedan marcadas de por vida por la fístula obstétrica, una fisura que se abre al dar a luz entre la vagina y el ano y provoca pérdidas de orina y heces e infecciones, con el consiguiente mal olor que provoca que muchas de ellas sean aisladas e incluso rechazadas por marido y familia. Esto es algo muy habitual en países como Etiopía, por ejemplo, donde las niñas son casadas por la fuerza y tienen hijos a edades muy tempranas. Su cuerpo en pleno desarrollo aún no está preparado para soportar un parto, la cabeza del niño es mayor que el diámetro de la pelvis de la madre y se rompen, literalmente por dentro.

La doctora Catherine Hamlin ayuda a estas mujeres en Addis Abeba, opera su fístula y cambia su vida, haciendo que recuperen la confianza perdida en sí mismas y lo más importante, la dignidad. Otras mujeres, como Becky Kiser, en su centro "The Trampled Rose" siguen sus pasos.

En Korofina, Malí, el 92 por ciento de las mujeres dan a luz solas, y si el parto se complica no tienen posibilidad alguna de sobrevivir. Para ellas, Médicus Mundi ha conseguido una ambulancia todoterreno, que les permitirá ser trasladadas al hospital público de Bamako si fuera necesario.

Pequeños grandes pasos en pro de un parto digno, un acontecimiento que, lejos de ser feliz, se convierte en insufrible y traumático para millones de mujeres africanas.

(*)En la imagen: mujer y su hijo recién nacido en una maternidad de Tanzania.


lunes, 5 de enero de 2009

Madres e hijos










Tierna estampa de la maternidad en África. Las fotografías son de Sergio Pessolano. En su página hay preciosas imágenes de infinidad de países, no sólo africanos : Benin, Camerún, Ghana, Etiopía, Kenia, Malí, Níger, Tanzania, Togo, Zanzíbar...



domingo, 4 de enero de 2009

Agua para 2009

Durante las últimas semanas hemos podido ver en los diferentes medios de comunicación la noticia de la inminente sequía que asola África. La escasez de pesca por los lagos de tierra agrietada, el avance de la desertización hacia las zonas verdes, o la dificultad de la población para acceder al agua...son solo algunos de los problemas que se verán agravados si no se toman medidas urgentes ante la escasez de agua .

Según informe de la O.N.U. se prevé que entre 75 y 250 millones de africanos sufran escasez de agua potable que perjudicará su producción agrícola y el descenso de la pesca en zonas, por ejemplo, como la de los Grandes Lagos. También se reducirán las reservas naturales y se extinguirán muchas especies animales. Además, el informe revela que el África subsahariana es la región del mundo en la que sus habitantes tienen menos acceso al agua, con un 45% de la población con agua en malas condiciones y un 65% que no tiene un saneamiento adecuado.

Como indica Europa Press, cerca del 65 por ciento de los menores de 15 años de Malí sufren enfermedades como consecuencia del consumo de agua no potable, tanto para beber como para cocinar. Entre las causas, se encuentran la falta de perforaciones y canalizaciones de agua, la lejanía de los puntos de agua respecto a las casas y el desconocimiento de las reglas de higiene y el tratamiento del agua por parte de la población. Esto provoca entre la población diversas patologías, las más frecuentes son el paludismo (más conocido como malaria), la fiebre tifoidea, conjuntivitis, enfermedades diarreicas y bilharziosis, todas ellas vinculadas al agua.

Es por esto que el agua se perfila ya como un nuevo valor en alza, tan importante o más que el petróleo, ya que a diferencia de éste, para el agua no hay energías alternativas que valgan. Por tanto si seguimos malgastando agua, contaminado el medio ambiente, contaminación que lleva al cambio climático y a la desertización, nos quedaremos en breve sin el "oro líquido".
Tiempo al tiempo.


(*)Imagen: mujeres extraen agua de un pozo en Malí.