miércoles, 31 de diciembre de 2008

Esperanza para África


Leo en Entreculturas la entrevista a Fratern Masawe, jesuita nacido en Tanzania que dirige la Acción Social de la Compañía de Jesús en África y Madagascar, y a pesar de lo acontecido en el continente negro a lo largo de este nefasto 2008, este hombre me hace creer que sí, que hay esperanza para los africanos . Y está en el acceso la educación.

"Una de las cosas que destacaría de África es que hay mucha vida, sobre todo cuando trabajas con la gente joven, jóvenes que están esperanzados y quieren trabajar para cambiar el estado de las cosas. Esto es así incluso en los campos de refugiados como los de Uganda o de Sur Sudán. La gente ha sido expulsada hacia el Sáhara, pero resisten, se resisten a morir, continúan diciendo "nosotros sobrevivimos, pase lo que pase, sobreviviremos". Ves esta resistencia, y sabes que no se rendirán, que no se sentarán y dirán "haz conmigo lo que quieras". Luchan por la vida. Esto es algo que te da energía: la resistencia, el poder, la alegría. África es un pueblo alegre, son gentes que celebran los matrimonios, las fiestas y puedes ver lo felices que son, bailan y celebran realmente la vida. La apuesta por la vida y la felicidad son cosas que no solemos mostrar de África. Pero son cosas que están allí y más cuanto la gente tiene que luchar con más fuerza"

Esperanza para todos en 2009.


domingo, 28 de diciembre de 2008

Nada tienen, nada son, a nadie importan


Del blog Lápices para la Paz he extraído estas palabras del periodista y escritor uruguayo Eduardo Galeano . Dedicadas a los que no tienen nada, pero especialmente a los que no importan nada a nadie: los pobres del mundo, los desheredados del planeta, la población masacrada de Congo, los muertos de Gaza...

Los nadie

Sueñan las pulgas con comprarse un perro y sueñan los nadie con salir de pobres, que algún mágico día llueva de pronto la buena suerte, que llueva a cántaros la buena suerte; pero la buena suerte no llueve ayer, ni hoy, ni mañana, ni nunca.

Ni en lloviznita cae del cielo la buena suerte, por mucho que los nadie la llamen, aunque les pique la mano izquierda, o se levanten con el pie derecho, o empiecen el año cambiando de escoba.

Los nadie: los hijos de nadie, los dueños de nada.
Los nadie: los ningunos, los ninguneados, corriendo la liebre, muriendo la vida, jodidos, rejodidos. Que no son, aunque sean.


Que no hablan idiomas, sino dialectos.
Que no profesan religiones, sino supersticiones.
Que no hacen arte, sino artesanía.

Que no practican cultura, sino folklore.
Que no son seres humanos, sino recursos humanos.
Que no tienen cara, sino brazos.
Que no tienen nombre, sino número.
Que no figuran en la historia universal, sino en la crónica roja de la prensa local.

Los nadie, que cuestan menos que la bala que los mata.

Eduardo Galeano.


Imagen: Los inocentes de Gaza, que logró la Mención de Honor en los Premios Unicef mejor fotografía 2007, muestra niños heridos palestinos, trasladados al hospital tras un ataque israelí en el norte de Gaza.


viernes, 26 de diciembre de 2008

Sin Navidad y sin Reyes Magos




Siempre me ha costado creer en los Reyes Magos. Más que nada porque la imagen idílica de tres hombres en camello repartiendo regalos a todos los niños del mundo no encajaba en absoluto con la realidad que los informativos nos transmitían dia tras dia . Recuerdo muy bien las hambrunas de Etiopía en 1984-85, las imágenes de televisión y todo el movimiento social que se generó. Y a pesar de haber superado en aquel entonces la barrera de la inocencia y de haber constatado que los Reyes Magos de Oriente eran mis amadísimos padres...ver a miles de niños muriendo de hambre me hacía del todo imposible creer en aquellos que iban en camello repartiendo regalos, cuando muy bien pudieran repartir la comida que aquellos niños famélicos , con su pequeño rostro cubierto de moscas, necesitaban para sobrevivir, un dia más.

A diario, la escena se repite. No sólo en Etiopía, sino en muchos países africanos y del resto del mundo, que sufren de hambre crónica, que se convierte en hambruna y llama la atención mundial sólo cuando están al límite. Desean incluso llegar a ese límite, a esa situación de alarma para que el mundo rico "se acuerde de ellos y les eche sus migajas", tal como dice el Padre Angel Olarán en el libro de Mayte Pérez Báez, "Ángeles de Wukro". ¿Sabrán esos niños qué es la Navidad?

Así que no. No creo en los Reyes Magos. No cuando en mi mesa familiar disfrutamos de una opulenta comida mientras muere un niño cada segundo . De hambre. No, no creo en demasiadas cosas. Bueno si. Creo en aquellos que hacen algo allí, con los más pobres, con su presencia reconfortante, con su entrega , su trabajo y su afecto, para intentar paliar el sufrimiento ajeno y ofrecer una vida, o una muerte, digna a los más desfavorecidos. No reparten paquetes con videojuegos o muñecas, sino abrazos, cariño y esfuerzo diario. Esos son, para mí, los verdaderos Magos.

lunes, 22 de diciembre de 2008

Entre chinos y piratas anda el juego


El gigante asiático está invadiendo el continente negro a marchas forzadas. ¿Cuáles son las pistas que me llevan a esta conclusión?:

1. Angola ya es el principal socio comercial de China en África y uno de los principales exportadores de petróleo a China, que a su vez es el segundo mayor importador y consumidor del planeta.


2. China está llevando a cabo en África proyectos de construcción de infraestructuras,embalses, carreteras, refinerías...a las que la mayoría de los países del continente dan la bienvenida, aunque con ciertas reservas hacia los métodos chinos.


3. Africa está introduciendo ya tecnologías agrícolas chinas, incluyendo la del cultivo de arroz, para aumentar el abastecimiento de alimentos en el continente, que aún no es autosuficiente en ese aspecto y que ha sufrido las consecuencias de las recientes subidas de los precios de los alimentos en el mercado internacional. Además parece que están importando también maquinaria e instrumentos agrícolas de China, que tienen además una relación calidad-precio muy buena.

4. China también se apunta a la lucha contra la piratería. Ha anunciado esta sábado el envío de dos destructores y una nave de apoyo a las aguas cercanas a Somalia para combatir a la piratería. Esta noticia la publica El País y para mí es la prueba rematadamente definitiva del interés de China en dejar las rutas de transporte marítimo libres para el abastecimiento de materias primas y productos alimenticios básicos desde el continente africano, donde resulta fácil llegar, pagar y asentarse.

Esperemos a ver las consecuencias de esta colaboración afro-asiática y qué beneficios a medio y largo plazo aporta al continente africano.


(*)Fotografía en Periodista Global. Piratas somalíes.

sábado, 20 de diciembre de 2008

El horror en los tiempos del cólera


El País publica hoy un artículo sobre el desastre de gestión política que Mugabe ha llevado a cabo en Zimbabue, lo que ha provocado que un país rico en productos naturales y considerado el granero de África, haya entrado en la más absoluta de las miserias.

El 30% de la población está exiliada, mucha huyendo hacia Sudáfrica,a causa de la epidemia de CÓLERA que se extiende como la pólvora por el país y que en este momento es su mayor azote y el problema que más urge resolver .Ya han muerto más de 1000 personas por el cólera. Carecen de asistencia médica,porque entre otras cosas, no hay medicamentos ni médicos que los administren; no hay acceso a los alimentos...

Además, Mugabe ha prohibido a Desmond Tutu, Jimmy Carter y Kofi Annan, que intentaban mediar en esta situación, la entrada en el país. La actitud de Mugabe es de lo más desafiante, ya ha declarado que ningún país africano puede echarle del gobierno, que esa facultad sólo la tienen los ciudadanos de Zimbabue, y que además duda de la capacidad de ningún país para intervenir militarmente en la zona. En lo último creemos que no se equivoca, aunque ya hace tiempo que se está pidiendo a gritos la destitución del presidente.

Todo esto nos suena. Un conflicto más en el que un dictador africano sangra a su pueblo y hunde un país que, con una adecuada gestión, podría tener una de las economías más prósperas del continente africano.


(*) En la imagen, consecuencias del cólera en Zimbabue.


miércoles, 17 de diciembre de 2008

El sueño de Africa...


...se llama Obama, según Wole Soyinka. El escritor nigeriano llegó ayer a España haciendo varias reflexiones sobre el cambio sustancial que se dará en la política internacional con la elección de Obama y lo que representa para África, al menos como símbolo del auge de las minorías.

Cuando en 1968 ganó el Nobel de Literatura, Soyinka se convirtió por partida doble en el primer escritor negro y en el primer africano en recibir el galardón. No pudo ir a recoger el premio. Cumplía uno de los dos años de condena con régimen de aislamiento que le habían caído durante la Guerra Civil de Nigeria, acusado de conspirar con los rebeldes de Biafra. Un conflicto que dejó más de 3 millones de muertos.

Se ha dedicado siempre a denunciar el drama de los niños soldado y la situación de los refugiados en Darfur, la sangrienta dictadura sudanesa y la impasibilidad de la ONU en el conflicto. “Tengo la sensación que a la gente de Sudán no se la ve como iguales frente al resto del mundo. Ya vieron lo rápido que la ONU movilizó tropas en el reciente conflicto entre Israel y el Líbano. ¿Por qué no en Darfur?”

Porque en Darfur, al igual que ahora mismo en RD Congo, no hay grandes pérdidas económicas en juego, sólo vidas humanas. Y la ONU hace en Darfur tanto como la MONUC en Congo. Va a tener razón Mia Farrow cuando dice que si en Kivu Norte el exterminio fuera de gorilas, especie en extinción, ya se le habría puesto remedio.

No olvidemos que el conflicto de Sudán y Chad no está resuelto y que miles de sudaneses siguen viviendo y muriendo en los campos de refugiados.

lunes, 15 de diciembre de 2008

Congo:el corazón de las tinieblas


Trailer del documental

Congo: el corazón herido de África es el título del documental que emitió RTVE ayer noche. Poco más se puede decir al respecto. La situación del país es extrema tras años de dictadura y de guerra continuada, además del conflicto del coltán, que han sangrado Congo hasta dejarlo sin aliento.

Si os habeis perdido el reportaje podeis verlo en este enlace : la tortura, el abuso, el hambre, la violación como arma de guerra. No os dejará indiferentes.

Para ayudar a R.D. Congo: www.yok.es.
Mediterránea ya ha colaborado.

sábado, 13 de diciembre de 2008

La danza del kankurang




En Gambia hay una gran tradición de celebrar mascaradas. Son máscaras elaboradas con hojas, cortezas y materiales naturales. Se utilizan en celebraciones mandinkas, que es el grupo étnico más grande de Gambia. La más singular es el kankurang.

El kankurang es un personaje de la cultura mandinka (o mandinga) que acompaña a los niños y jóvenes en el ritual de la circuncisión . Llegado el momento de convertirse en hombres, los jóvenes se retiran al "bush" (selva) por una temporada, días o semanas, y allí son instruidos por los ancianos o iniciados. El kankurang, oculto tras su máscara y vestido con hojas y cortezas de árbol, no sólo les sirve de entretenimiento, sino que los adoctrina con versos y canciones que los protege de los malos espíritus. Una vez terminado el retiro en la selva, todos regresan a la aldea donde les espera una gran celebración en la que desfilan y danzan con el kankurang.

Creo que este mismo personaje existe también entre los fula de Guinea Bissau, aunque allí la circuncisión de denomina fanado y es una ceremonia más rápida y cruenta. En las etnias wollof de Senegal y jola de Gambia también tiene lugar el mismo ritual.

Hoy en día se está perdiendo el sentido original de este rito y personaje. Los niños son circuncidados en el seno de la familia o en los hospitales,sin pasar el período de instrucción en el "bush", así que el kankurang pasa a convertirse en un personaje festivo y protector, que les acompaña en la celebración y en el desfile por las aldeas en medio de un gran festejo.

Hay otros tipos de mascaradas, que dejaremos para otra ocasión.




viernes, 12 de diciembre de 2008

Un número más en la estadística


Otra noticia de hoy que me hace estar alerta e intentar leer
más allá del titular: "el Gobierno de España espera cerrar el año con un 20% menos de inmigración ilegal respecto a 2007".

Sólo números y estadísticas. Se trata de reducir o expulsar a quienes entran sin papeles, de devolverlos al sitio del que han venido. Pero no se atajan las causas de esta situación. Un sinpapeles expulsado volverá otra vez, volverá una y mil veces si es que antes no pierde la vida en el empeño. Un número más en la estadística de expulsados. La cuestión es ir librándonos de ellos por capítulos. El origen del problema no importa. La política de inmigración no existe, existe la política de exportación de mercancías indeseables.

Menos mal que Moratinos ha anunciado una reunión de empresarios de todo el África Occidental y de España, que tendrá lugar en el año 2009, para fomentar " que haya lazos de trabajo e inversiones que combatan las causas de la pobreza", dijo. Demasiado tarde. Demasiados muertos en el océano.

Una situación que hemos creado nosotros, los del otro lado de la valla, los del otro lado del estrecho, con nuestro expolio del continente. Nosotros desembarcamos en África en avión, que es más diplomático, y nos llevamos lo que podemos en nombre de los acuerdos comerciales, y en forma de grandes multinacionales, enriqueciendo al dictador de turno y empobreciendo al pueblo llano. Cuando la situación nos estalla en la cara y nos devuelve miles de pateras a la deriva arribando a nuestras costas, no hay mejor respuesta que dar un empujón a la patera y enviarla mar adentro.

¿Para cuándo una política de inmigración a las multinacionales americanas y europeas que dejan sin recursos al continente negro? ¿Cuándo se les van a pedir los papeles a estos grandes expoliadores?


(*) Imagen: subsahariano interceptado en Algeciras en una patera, en El País

miércoles, 10 de diciembre de 2008

MIRINDA!



Esta entrada está dedicada a una amiga muy valiente, adicta a la Mirinda,y a su pequeña hija. Si lo lees, sabrás quien eres...ya tienes tu Mirinda etíope!

La Mirinda, de la casa Pepsi, fue un refresco del que se vendían dos sabores: naranja y limón,aunque la más popular es la de naranja. Competía abiertamente con Kas, Fanta y La Casera que en los años 60 fueron las reinas de los refrescos de frutas. Aunque ahora no se comercializa en España,se vende con gran éxito en más de 50 países en todo el mundo,sobre todo en Estados Unidos, México, Italia, China y Rusia, entre otros, y Etiopia claro..

En mi infancia la disfruté mucho,no sabía que siguiera existiendo, y tampoco que en Etiopía sea uno de los refrescos más consumidos. Parece que los turistas beben Mirinda en cantidades industriales.

Espero disfrutarla pronto contigo, amiga. In situ.


martes, 9 de diciembre de 2008

Se buscan niños adoptables


Leo esta noticia y no puedo evitar estremecerme. ¿Etiopía atascada? ¿Se buscan nuevos países fiables?

El artículo presenta, con una gran frivolidad, un panorama de la adopción internacional que contribuye a que los ajenos al tema sigan relacionando adoptar un niño con una moda : ahora se lleva China, mañana Rusia, hoy es más exótico Etiopía....mejor que sea niña, sana y lo más pequeña posible... Contradice por completo los principios de la adopción a los que tanto alude el artículo: los derechos de los menores.

Han metido la pata. Hasta lo más profundo en el enfoque. Habla desde el punto de vista de la necesidad del adoptante, no del menor. Lo peor es que cada vez más corresponde a una realidad y que las ECAI van acreditándose en nuevos países en cuanto los más solicitados se van saturando y las solicitudes de adopción subiendo como la espuma. NO se pueden abrir países para satisfacer las ansias de maternidad/paternidad de nadie, ni para dar salida a nuestras solicitudes, sino para dar una familia digna a los niños que la necesitan. Parece que estos nuevos países proveedores de niños sólo se buscan cuando el resto están colapsados, como quien va abriendo mercado.

Creo que es hora de desacelerar, de pisar el freno y de plantearnos todos, gobiernos,entidades, padres en potencia...¿ qué es lo que está pasando en la adopción internacional...?


lunes, 8 de diciembre de 2008

Cuánto cuesta comprar un niño africano?


Para los desaprensivos traficantes de niños, comprar un niño en Burkina Faso, Costa de Marfil, Níger y Togo cuesta entre 10 y 30 €. Muchas familias reciben ese dinero, que para algunas supone el sueldo de uno o varios meses, a cambio de entregar a sus hijos, creyendo que les espera un destino mejor.

Los niños son llevados de las aldeas a las ciudades,donde las familias les pierden la pista, y explotados como mano de obra en las minas, en plantaciones de café o cacao, como sirvientes o incluso con un destino peor: la prostitución. El libro "Las fronteras se cruzan de noche", del gallego Xaquín López, denuncia el tráfico de niños esclavos en África.

Para recuperar a estos niños y reunirlos con sus familias, que desconocen tan cruel destino, Cruz Roja ,con la ayuda de la comunidad Valenciana, está llevando a cabo un proyecto que ya ha liberado a 430 niños y espera lograr que a finales de 2009 sean 5000 los niños libres de esa situación.

Una muestra más de la desprotección de la infancia en África y de lo fácil que es , en la mayoría de países africanos, comprar a un niño por poco dinero , con engaños, aprovechando una situación económica precaria para alejarlo de su familia para siempre.

(*) En la fotografía, niña de Níger.


viernes, 5 de diciembre de 2008

Ángeles terrenales


Hay gente especial, hecha de una pasta diferente, gente que renuncia a su propia vida para dedicarse al cuidado de los demás. O quizás esa sea su forma de disfrutar de su propia existencia. Son los misioneros, y también los voluntarios que han dejado sus cómodos hogares del Primer Mundo para irse a vivir al otro, al Tercero, al mundo olvidado. Olvidado por todos o casi todos. Menos por ellos.

Hoy, 5 de Diciembre es el Dia Mundial del Voluntariado y me ha recordado la labor fundamental de tanta gente anónima, otros no tanto, que realizan esta labor en África, algunos quedándose a formar parte ,de forma definitiva, del continente.

El Padre Ángel Olarán con su proyecto en Wukro (Etiopía); las Sisters Misioneras de la Caridad de la Orden de Santa Teresa de Calcuta en Etiopía, también en India y otros países; Presentación López Vivar, una monja que ha perdido las dos piernas en el conflicto de RD Congo pero afirma que volvería "si pudiera ayudar" ...

Y no solo religiosos, también laicos: Catherine Hamlin y su marido,que llegaron a Etiopía para operar fístulas obstétricas y se quedaron para siempre; Becky Kiser, que lucha contra el mismo problema; Valerie Browning ,(en la foto) que llegó al Cuerno de África en 1974 como enfermera voluntaria y se quedó para siempre con los afar . Son sólo algunos de los ejemplos que vienen a mi cabeza , todos ellos convirtieron su voluntariado en permanente, ayudando a quienes más lo necesitan. En estos tiempos en los que todo es consumo e intereses económicos, en los que nadie mueve un dedo por nadie sin obtener algo a cambio, tiempos de intereses personales y poca capacidad de sacrificio... saber que todavía existen personas como éstas me hace recuperar la Fe en el ser humano y creer ,como cuando era una niña, que los ángeles existen.
Eso sí, ángeles en la Tierra.


jueves, 4 de diciembre de 2008

Sahara:resistencia pasiva


Hace más de 30 años que España abandonó el Sahara occidental en manos de Marruecos y Mauritania.Su territorio está ocupado actualmente casi en su totalidad por Marruecos, aunque ni las Naciones Unidas ni por supuesto el Frente Polisario reconocen su soberanía.

El problema que tiene el conflicto del Sahara ,tal como afirma la presidenta de la Unión de Mujeres Saharauis, Maima Mahmud,es que no hace ruído, es una resistencia pacífica que no molesta al resto del mundo, por tanto ahí se han quedado, en pleno desierto con mínimas o casi inexistentes infraestructuras. Sólo asistidos por algunas O.N.G y otras asociaciones formadas por ciudadanos anónimos que llevan de forma periódica ayuda a los campamentos. Como Amigos del Sahara. También desde España se organizan acogidas durante el verano, para que los niños saharauis ,como el de la foto (en un campamento), puedan pasar unos meses con una alimentación equilibrada, revisiones médicas,odontológicas y tengan un ansiado encuentro con otra cultura distinta, más allá de la arena del desierto.

También se ha generado una corriente de simpatía entre personajes famosos de nuestro país hacia la causa, "Todos con el Sahara", para exigir la libertad del pueblo saharaui y pedir al gobierno español que se reconozca el peso político del Frente Polisario.

Todo esto viene a que ayer mismo se denunció la represión y rechazo que sufren los estudiantes saharauis en las universidades marroquíes, a raíz de la muerte de dos de ellos por atropello supuestamente intencionado, mientras se manifestaban por sus derechos.