domingo, 30 de noviembre de 2008

Rallies solidarios

La ONG catalana CC Ayuda al desarrollo ha organizado el primer Rally Solidario Catmali 2008. Recorrieron en dos todoterreno los 6500 kms que separan Algeciras de Malí hasta llegar a Hombori donde vive también el pueblo dogón. Allí entregaron los vehículos a la comunidad para que sirvan como medio de transporte , ya que Hombori es una zona poco comunicada, con difíciles accesos y sin servicios sanitarios.


Otra iniciativa solidaria. Pero esta vez en moto. Cinco motoristas de Sotogrande se organizaron para vivir una aventura a lomos de sus motos, pero pensaron que era buena idea aprovechar el viaje para llevar medicamentos a la población. Llegaron a Malí , al poblado de Faraba, para dejar su cargamento y por la escena de la fotografía ,en la que están haciendo la entrega, parece que fueron muy bien recibidos.

Recordar que Malí es uno de los países más pobres de África, en el que el índice de mortalidad infantil es de 129 por cada 1000 niños, el 74% de los hombres y el 88% de las mujeres son analfabetos y el acceso a unas mínimas condiciones higiénico-sanitarias es casi impensable para el 80% de la población.
Gran parte de los inmigrantes que llegan a nuestro país proceden de Malí, de donde llegan tras haber cruzado el desierto del Sahara o bien la ruta de Argelia hasta alcanzar Marruecos y embarcar en una patera.


- Amigos de Malí : pincha aquí para ver información.


sábado, 29 de noviembre de 2008

No me atraen los sitios que marchan bien


Esta frase la pronunciaba el fotógrafo gallego José Cendón en una entrevista para El País, tras ganar el World Press Photo y el Pictures of the Year por su trabajo sobre los enfermos mentales en los psiquiátricos de Burundi, al que pertenece la fotografía.

José Cendón ,que vivía desde hace unos años en Addis Abeba, Etiopía, fue secuestrado hace unos dias en la región somalí de Puntlandia,mientras realizaba un reportaje sobre los piratas somalíes. Se cree que tanto él como el otro periodista británico secuestrado, fueron engañados por sus traductores y llevados a una emboscada. Todavía no han sido liberados.
El caso de José es una muestra más del riesgo permanente que corren los informadores en las zonas de conflicto con el único fin de mostrarnos la realidad más cruda , más directa, más objetiva. Un trabajo supongo que durísimo pero en mi opinión apasionante, por la gran carga de "utilidad social" que conlleva el informar a los demás de algo a lo que no tienen acceso, de llevar a las retinas de la gente la realidad de los pueblos en conflicto. Recomiendo un artículo muy bueno de Hernán Zin sobre el tema, en el que desvela que Cendón ya temía que podía ser secuestrado.


Esperamos y deseamos que pronto el objetivo de Cendón se prepare de nuevo para ser disparado y seguir informando "en las zonas donde hay más conflicto" como él siempre ha querido.



miércoles, 26 de noviembre de 2008

La sombra de la duda en la adopción internacional


Ultimamente se está debatiendo mucho en diversos foros sobre la ética en la adopción internacional. Si algo está claro es que la demanda supera a la "oferta", o lo que es lo mismo, son más las familias que desean adoptar a un menor que los niños disponibles. ¿Por qué? Porque los niños deseados corresponden en su mayoría a un perfil de niño sano y pequeño, desde los 0 a los 2-3 años.

La realidad es que no hay tantos niños adoptables que den el perfil, y que me surge la duda (lo cierto es que no me surge, siempre la he tenido) de si estamos creando una demanda tan brutal que haga que se saquen niños de debajo de las piedras. España acaba de firmar un tratado de adopción con Vietnam hace pocos meses, desoyendo la experiencia de otros países que han roto ese mismo tratado porque se han detectado graves irregularidades y tráfico de niños. ¿Por qué se negocia un tratado con un país que a priori no ofrece garantías de seguridad y transparencia en algo tan importante como es la adopción de un niño? Para dar salida a los deseos de los adoptantes, y no a la necesidad de los niños de tener un hogar . Triste pero cierto. El endurecimiento de los requisitos de China ha dejado fuera a muchas familias y ha forzado la firma del tratado con Vietnam para dar salida a esos y otros expedientes.

En Etiopía muchos padres adoptantes han denunciado otra serie de barbaridades como expedientes falsos, familias biológicas "en muy buen estado de conservación, para llevar tanto tiempo muertos" tal como dice una madre adoptante, separación de hermanos, edades que no corresponden con la realidad del niño ni con el rango de edad estipulado en el Certificado de Idoneidad, falta de atención a los niños en las casas cuna de las ECAI, llegando en algunos casos a la desnutrición severa...

En otros países africanos que conozco, se ofrecen tramitadores para agilizar el expediente y que no se quede olvidado en un cajón...eso sí, cobrando un dineral. Y hay quien ha pagado. Todo vale por conseguir un niño.

¿Son culpables los adoptantes? Al fin y al cabo ellos dirigen,dirigimos, su solicitud a los países permitidos con los que se ha firmado un acuerdo bilateral de adopción...Si nuestra Administración y, en los casos de tramitación por agencia,las propias ECAI, avaladas por su correspondiente comunidad autónoma no son capaces de garantizarnos que no se produzca ni un solo caso de los mencionados, ¿qué nos queda?¿en quien confiar? ¿quien controla la ética de los representantes de las ECAI en los países de origen de los menores? y lo más importante ¿quién nos garantiza la adoptabilidad del menor? ¿cuál es nuestra responsabilidad en todo esto?

La adopción internacional es un gran negocio, desde las desorbitadas tarifas de las ECAI hasta las suculentas comisiones de agencias de viajes y hoteles que están vinculadas a este lucrativo business. Me comentaba hoy un amigo que viaja en breve a Etiopía a recoger a su hija, que su hermana trabaja en una agencia de viajes, y le habló de las comisiones a agencias por los viajes de adopción. De todas formas a mi amigo el billete le salía 200 € más caro con la ecai que si lo hubiera cogido por su cuenta (eso que el billete supuestamente llevaba descuento por adopción).

En mi opinión, cuantos más intermediarios y más dinero por medio, más probabilidades de corrupción. Recuerdo a Gil Lossada antes del escándalo haciendo una serie de propuestas para la adopción internacional: no testar ni discriminar a los niños por estado de salud, gratuidad en las adopciones internacionales, asignación por parte de los servicios sociales de cada país , sin intermediarios...Después de madurar mucho la idea de la adopción y cuestionarme si estoy haciendo lo correcto, dia si, dia también...no puedo dejar de reconocer que el Sr. Lossada, sea o no culpable de lo que se le acusa, que ese es otro cantar...no iba tan desencaminado.


sábado, 22 de noviembre de 2008

Ayuda para Goma y gafas para Ghana


Dos proyectos que necesitan de la colaboración de todos nosotros, aunque sea mínima. Un poco de cada uno de nosotros puede hacer mucho por quien no tiene nada:

- YOK , ONG que colabora con la infancia de Congo, ha organizado un envío de ayuda al país, que como sabeis está vivendo una situación desesperada. El envío se hará a Goma, donde nadie osa entrar ya que se ha convertido en una ciudad sin ley; allí se dirige un salesiano con el que YOK colabora, el Padre Andrés, un hombre comprometido que va ponerse en peligro para llegar con la ayuda a la población de la zona.

Quien pueda y quiera aportar algo tiene los datos en la página de Yok.
Muchas gracias a Maite Vila por facilitarme la información.



-Mediterránea busca gafas para enviar a Cuba y Ghana. Creo que para el envío a Cuba no llegamos a tiempo, pero para Ghana si nos damos prisa sí. Irán destinadas a los trabajadores de las salinas, que debido a la refracción solar y la ausencia de protección ocular, desarrollan problemas de visión o incluso llegan a quedarse ciegos.

Esta aportación no requiere ningún gasto (sólo el envío), ya que se trata de recuperar gafas usadas, tanto graduadas como de sol, aquellas que tenemos olvidadas en algún cajón, o que ya no usamos porque no nos gustan o no se llevan (que ironía, allí salvan a una persona de la ceguera).


Podeis enviarlas a la dirección de la ONG Mediterránea; en su página encontrareis más información sobre sus proyectos en Cuba, Ghana y Etiopía.


Gracias a Yok y a Mediterranea por comprometerse con los que más lo necesitan. El mundo se ve desde otro prisma, con más esperanza, cuando se tiene la seguridad de estar depositando nuestra confianza en personas que trabajan para los demás sin sacar nada a cambio;cuando se tiene la certeza de que cada céntimo llega a quien va destinado, los que más lo necesitan.
(*) Fotografia de El País, refugiados huyendo de Goma.

viernes, 21 de noviembre de 2008

La cúpula de la discordia


No sé qué pensar de la cúpula que Barceló ha pintado en la sala de los Derechos Humanos y la Alianza de Civilizaciones de la sede de las Naciones Unidas en Ginebra. Desde el punto de vista artístico me parece espectacular, y por lo metafórico de su simbolismo representa muy bien los valores de las Naciones Unidas.

Por otra parte da que pensar que, supuestamente, se hayan destinado a este proyecto 500 mil eurazos del Fondo de Ayuda al Desarrollo (aunque ahora dicen que no...que es una partida complementaria y el fondo no se ha tocado).

Dejando aparte a Barceló, que además es un artista muy comprometido con Africa, vive en Mali durante el invierno, tiene allí un estudio y buena amistad con los dogon ...es sangrante que se gasten ingentes cantidades de dinero en un símbolo artístico para representar ...la unidad de los pueblos. Qué mayor unión entre pueblos que tender la mano al hambre en Africa, cuando en este momento el continente pasa por uno de sus peores momentos: conflicto en RD Congo, hambruna en Etiopía y Somalia... Con 500 mil euros se salvan muchas vidas, comen miles de niños, se abren pozos de agua, se construyen escuelas, se presta ayuda higiénico-sanitaria...

Dejando al margen discusiones de política atribulada, dejando aparte al artista, cuya obra merece mi admiración y respeto... los que conocemos un poquito Africa estamos enfadados, nos hiere, nos duele y nos jode en lo más hondo que hoy siga muriendo un niño más cada segundo, mientras desde aquí miramos hacia arriba, hacia la hermosa cúpula de la discordia y nos congratulamos de lo bien que hemos quedado en la ONU, de lo comprometidos que estamos con "la defensa de la paz, los derechos humanos y el multilateralismo".

(*)Niño bebiendo de un charco en Burkina Faso.

jueves, 20 de noviembre de 2008

PORNOGRAFÍA INFANTIL NO


Hoy 20 de Noviembre se celebra el Día Universal del Niño y el XVII aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño, aprobada en 1989. A partir de entonces el niño no es sólo objeto de protección, sino un sujeto de pleno derecho.

A pesar de ello, millones de niños y niñas de todo el mundo ven como sus derechos son sistemáticamente violados, en especial en los paises llamados tercermundistas. Muchos de ellos viven por debajo del umbral de la pobreza y mueren antes de cumplir los 5 años; más de 120 millones de niños y niñas en edad escolar no pueden ir a la escuela; cada minuto que pasa muere un niño por alguna enfermedad vinculada al SIDA; más de 300000 niños son utilizados como soldados ( Sierra Leona, RD Congo..); casi dos millones víctimas de explotación sexual, en su mayoría niñas...

Tras leer estos datos, hoy poco se puede conmemorar. Sólo tratar de reflexionar sobre ello y poner nuestro pequeño grano de arena para paliar en lo posible esta situación cruel e indigna que viven tantos pequeños en el mundo.

Desde aquí nos unimos también a la iniciativa de La Huella Digital y Vagón-bar en su lucha contra la pornografía infantil, que es otra forma más de explotación de menores y una de las más crueles.
Si tienes un blog visita su página y participa para bloquear este tipo de búsquedas en el ciberespacio. Para ello hay que escribir un post en el que se mencione como título de la entrada "Pornografia infantil no", y como contenido del post términos como "angels, lolitas, boylover,preteens,girllover,boyboy...". En el momento en el que los ciber-depravados tecleen estos términos, esa búsqueda se bloquea...ya que en el buscador aparecerán nuestros post.
Únete! Cada aportación suma contra los pederastas y abusadores infantiles.


miércoles, 19 de noviembre de 2008

La otra Africa

Africa no es solo hambre, guerras étnicas, miseria e inmigrantes. Es tambien imágenes cotidianas de vida, paisaje humano.

Así lo han querido reflejar varios artistas africanos en 'Nouvelles Africaines', una exposición al aire libre en Valladolid, que pretende acercar la cultura a la calle y dar a conocer otras realidades que a veces quedan ocultas tras la imagen desoladora del continente que nos transmiten a diario los informativos.
(*) Niños jugando en Zimbabwe

sábado, 15 de noviembre de 2008

Hijos de la guerra


Según informó ayer La Voz de Galicia, los rebeldes de Congo avanzan imparables, sin que nadie se interponga en su camino.
La fotografía habla por si sola.Niños huérfanos por el conflicto o cuyas madres los han perdido, permanecen en el centro de acogida Don Bosco, en Goma.
Muchos de ellos son hijos de la guerra, víctimas de la violación como arma de guerra, algunos son abandonados por la verguenza que supone para la mujer esa situación. Otras mujeres deciden quedarse con el niño, siendo entonces repudiadas por sus maridos y rechazadas por su propia familia.
Esto es lo que está sucediendo y seguirá pasando en Congo, mientras la comunidad internacional siga mirando hacia otro lado.

viernes, 14 de noviembre de 2008

Una escuela con paredes

Un jefe masai, William Kikanae, pide ayuda en Málaga para construir en su poblado una escuela, ya que los niños estudian al aire libre o debajo de un árbol. Quiere que los niños adquieran una buena educación para enfrentarse al mundo moderno, conservando igualmente su ancestral cultura, y encontrar patrocinadores que le ayuden a llevar adelante su programa educativo, único en un pueblo que vive basicamente del pastoreo.

También ha mencionado la circuncisión masculina y la ablación femenina, prácticas muy arraigadas entre su pueblo, asegurando que ahora es una opción personal que significa un gran avance, tanto social como higiénico-sanitario.

En la rueda de prensa ha comentado que ha percibido diferencias notables entre nuestra cultura y la suya, como que vivamos en edificios con muchos vecinos y que no sepamos nada de ellos: "Si vives al lado de alguien, lo normal es que seas su amigo, y que le hagas regalos".

Con esta última frase, el jefe masai lo ha dicho todo...quién es más civilizado y tiene valores más sólidos? un masai que conecta con el entorno que le rodea, que conoce y habla con sus vecinos? o un occidental ensimismado?

Para conocer más sobre los masai:

- Kenia y Tanzania

- Reserva Masai mara

- Lecturas:
Cuentos y leyendas masai, de Alfredo Francesch .
Soñando con los masai, de Justin Cartwright.


(*)Imagen : guerreros masai.

jueves, 13 de noviembre de 2008

Clandestinos


Hace dos noches TVE1 emitió un reportaje nunca antes visto, Destinos clandestinos: la experiencia de un periodista francés que viajó en cayuco durante tres dias y tres noches, junto a 39 inmigrantes,entre ellos dos mujeres y un bebé.

Me impresionó especialmente uno de los inmigrantes, procedente de Mali, que decía "Malí lo tiene todo, es nuestro país ¿por qué irnos de allí? Porque no hay recursos. Queremos ir a Europa para ganar dinero y volver a nuestro país, y crear algo allí ". Apenas podía mirar a la cámara mientras hablaba. Lloraba de rabia e impotencia.

Dominique Mollard, el periodista, se ha puesto en el lugar del inmigrante, ha vivido la experiencia en primera persona y su trabajo pretende denunciar una situación infrahumana que , por desgracia se repite dia si , dia también. En Cadena Ser, Angels Barceló le ha hecho una entrevista que se puede escuchar aquí.

Hace solo un par de dias llegaba a la Isla de Hierro un cayuco con más de 120 personas a bordo. Dos muertos, uno de ellos un niño. Ayer otro con 79 personas, 10 de ellos menores.(imagen superior).


No nos cansamos de denunciarlo.


martes, 11 de noviembre de 2008

La mirada dogon


La especial forma de mirar, de observar el mundo que tienen los dogon ha inspirado al pintor catalán Miquel Barceló hasta el punto de abrir un estudio en Mali, que se ha convertido en su refugio particular.
Los dogon son un pueblo de Malí que viven al Sur del rio Níger, habitando la zona conocida como País Dogon, que se extiende hasta el norte de Burkina Faso. Viven en chozas de barro y paja, construidas a lo largo del acantilado. Son amables con el turista,pero el acceso a sus casas está prohibido a los extraños.
Hay una serie de "leyendas" relativas a los dogon, ya que tiene unos amplios conocimientos en astronomía que ha llevado a los ufólogos a elaborar todo tipo de teorías, llegando a decir que son los últimos supervivientes de una etnia superior.

Para Barceló son simplemente, seres con una mirada pura, sofisticada, acostumbrados como están a ver el mundo en tres dimensiones; se sienta en los acantilados dejando pasar la horas, simplemente observándoles.
Reproduzco aquí fragmentos de unas declaraciones de Barceló a La Vanguardia, en las que expresa todo lo que Africa le ha aportado y todo lo que ha aprendido del continente y de los dogon:

- "Africa es un gran ejercicio de vida"...

- Una de las cosas que más echo de menos del continente es reírse, porque allí lo hago muchísimo".

- "Los blancos han ido a África muchos años a enseñar, y está bien ir a aprender, porque se aprende mucho".
- "El colonialismo es una lacra terrible. Ahora estamos en un post-colonialismo, quizá peor, y lleno de cinismo".
Barceló ha inaugurado hoy mismo su muestra "Obra africana" en el museo de las Centro de Arte Contemporáneo de Málaga.

Actualizamos: Eugenia de Catalunya nos recomienda "Cuadernos de Africa", reflexiones de Miquel Barceló en sus primeros viajes a Africa. "Pintamos porque la vida no basta", dice.
Barceló fue premio Príncipe de Asturias de las Artes en 2003.
Gracia Eugenia.

(*)Fotografías: niños dogon en su poblado y máscara dogon.


lunes, 10 de noviembre de 2008

Adiós Mama Afrika


La música que se escucha al entrar en esta página es "Pata pata", de Miriam Makeba, el tema que la lanzó al éxito mundial en 1967. Un pequeño homenaje a quien a través de la música supo expresar su lucha contra el racismo y el apartheid.


Por este motivo vivió exiliada en EEUU durante 31 años, regresando a Sudáfrica con la victoria de Nelson Mandela en 1990.

Mamá Afrika, como era conocida,murió ayer tras un concierto. Precisamente Mandela ha sido el primero en lamentar "la muerte de una mujer comprometida que utilizó su fama mundial para atraer la atención sobre la abominación del apartheid ".

Proyecto Mísola en Mali


Ayer mismo hablábamos del Rotf, un alimento de alto valor calórico y fácil distribución y consumo para paliar la desnutrición infantil .
Pues bien, algunos países africanos están elaborando ya de forma autónoma y con productos locales alimentos similares al Rotf, con alto valor protéico y calórico para evitar más muertes por la mala o casi inexistente alimentación.

Es el caso de Mali con el proyecto Mísola, que les permite producir a nivel local sus propios alimentos terapéuticos (una harina a base de cereales, mijo, y cacahuetes) y generar al tiempo una pequeña industria alimenticia y nuevos puestos de trabajo.
Ellos mismos quieren buscar la solución a su crisis alimentaria y evitar la exportación masiva de sus productos, maíz y mijo, para que no se encarezcan los precios de los alimentos. La iniciativa se está extendiendo a otros países limítrofes y es un atisbo de esperanza dentro de la grave hambruna que vive actualmente el continente africano . Ver vídeo aquí.

(*)Fotografía: mujeres moliendo el grano, en Africa club


domingo, 9 de noviembre de 2008

La liga del cacahuete


El RUTF es un preparado a base de mantequilla de cacahuete (maní) , leche en polvo, aceite, azucar y vitaminas y minerales agregados. Un alimento completo, porque contiene todos los nutrientes que necesita un niño en sus primeros años de desarrollo y además es fácil de distribuir, ya que se produce a nivel local y no necesita agua potable para su preparación (se presenta en sobres). Se reparte en centros de salud y se entrega a las madres para que alimenten a sus hijos en casa.

Es un poco más costoso al llevar aceite, que los preparados simples a base de harinas,que no son efectivos. Pero ¿qué importa eso si puede salvar la vida de millones de niños? Otra paradoja más! En EEUU muchos niños sufren de obesidad precisamente por culpa de meriendas a base de mantequilla de cacahuete...mientras el 89% de los niños con desnutrición severa que participan en los programas de alimentación mediante RUTF salvan su vida, se recuperan. Hay más de 20 millones de niños en el mundo, sobre todo en Níger, Somalia, Etiopía, Congo, Uganda, India, Haití...que podrían beneficiarse de este alimento porque están en riesgo de muerte inminente y los efectos del RUFT son inmediatos. Es un alimento terapéutico.

Médicos sin Fronteras ha sacado en estos dias una campaña para pedir a los ciudadanos que reclamemos a los gobiernos más cambios en las políticas de ayuda alimentaria diseñadas por agencias internacionales y por los países donantes. Se ha formado lo que se podría llamar la liga del cacahuete, para concienciar de la importancia de la distribución del RUTF , de que salvar vidas es una simple cuestión de dinero, que se reduzcan los costes de este alimento para poder llegar a más familias, a más niños.
El País saca hoy mismo un artículo sobre el saquito salva vidas creado por el científico francés André Briend . Lo han comprobado sobre el terreno en Etiopía.

Lo que Africa necesita son programas de cooperación, pero antes de llegar a ello, tienen que comer. Si no se actúa desde la base, no habrá programas educativos ni de formación que valgan. Véase el caso de Mediterránea en Etiopía, que acompaña sus programas de escolarización de niños sin recursos con comidas en la propia escuela. Saben bien que sin esas comidas diarias los niños no podrían ir a la escuela, si no comen no están saludables ni en condiciones de afontar el dia a dia escolar. De esta manera se contibuye a erradicar la desnutrición al tiempo que se proporciona acceso a la educación a los niños que, no olvidemos, son el futuro y la esperanza de estos países.



(*)Imagen: madre alimentando con Rutf a su hijo, Malawi.

sábado, 8 de noviembre de 2008

Transporte urgente y mensajería express

Esta mañana he leído en La Voz de Galicia una noticia que he tenido que releer para dar crédito. Pero sí, resulta que desde el pasado mes de agosto estaban llegando muchos menores de origen marroquí a Galicia, con un punto en común : llegaban desde el País Vasco. La Policía autonómica inicia una investigación , y averiguan que los menores eran embarcados en autobuses y trenes por un educador de servicios sociales vascos. Les compraban el billete y les aconsejaban que en cuanto llegaran fueran a la policía para solicitar su ingreso en un centro de menores. Es decir, se los sacaban de encima. Y estamos hablando de menores de edad.
"Me dieron a elegir entre Francia y A Coruña, y elegí Galicia", dice uno de los menores.

No voy a entrar en temas de autonomías, porque no viene al caso, y porque no debe juzgarse a todo un pueblo por la acción de una institución concreta, el pueblo vasco no se comporta así. Pero sí hay que destacar la crueldad del hecho, que tiene reminiscencias de otras épocas de las que confirmo no hemos aprendido nada; leyendo la noticia venían a mi cabeza imágenes de judíos hacinados en camiones y llevados a campos de concentración.


No es lo mismo, pero se parece. No hay exterminio, pero sí un abandono de menores a su suerte que destila una falta de humanidad que no tiene perdón. Y un escurrir el bulto y pasar la pelota a otros que denota una falta de empatía y solidaridad inadmisible en una institución oficial. Han tratado a los jóvenes como si fueran mercancía, como paquetes enviados por transporte urgente o mensajería express a portes pagados. Con una diferencia: si el paquete no llega a destino nadie lo reclamará. La verdad es que no encuentro palabras para describir la verguenza que me provocan estos hechos.

En Galicia hay un cabreo generalizado por este hecho tan vil y cobarde, que ya se están pidiendo explicaciones al Gobierno Vasco. Algunos gallegos no quieren oir ni hablar de admitir más inmigrantes mientras Galicia pasa por una grave crisis y un pico de desempleo importante en los últimos meses; pero la mayoría acogerá a quien llegue de la mejor manera posible, y si la situación se desborda, se pedirá apoyo subsidiario al estado. Espero que nunca respondamos con medidas de abandono y expulsión como esta, porque supondría la deshumanización total de un pueblo que ha sido emigrante y que, por regla general, acoge al visitante y al inmigrante "con actitud solidaria, abierta y comprometida".


(*)Niños marroquies en un centro de acogida.

Soldaditos de plomo

Save the Children denuncia estos dias el reclutamiento de niños soldado que se está llevando a cabo en Kivu Norte, en el conflicto de RD Congo . Los soldados atacan las escuelas y se llevan a los niños para convertirlos en soldados y a las niñas como esclavas sexuales.

Drogan a los niños con una mezcla brutal de cocaína y pólvora, estos se vuelven extremadamente violentos,con los ojos inyectados en sangre, y acaban matando por rutina. También son utilizados como señuelos o detectores de minas humanos.


Ishmael Beah logró dejar atrás su vida de niño-soldado en Sierra Leona y ha escrito un libro para contar su historia y dar a conocer el problema de los pequeños soldados en el mundo. "Ser un soldado no es difícil- dice- o te acostumbras o te matan. Lo más duro es volver a ser tú mismo después de hacer lo que has hecho".


Antes del conflicto ya había unos 3000 niños a merced de los ejércitos rebeldes en Congo, pero ahora el número está aumentando cada vez más. Los niños tienen miedo a salir de casa e ir a la escuela. A pesar de que el Acuerdo de Paz de Goma del pasado mes de enero estableció la prohibición de usar niños como soldados, algo más que obvio y respaldado por los Derechos del Niño, en la práctica ese acuerdo no se respeta.

Hay varias organizaciones, además de Save the children, que están luchando por abolir esta forma de esclavitud de la infancia que deja secuelas irreparables. Entre ellas Amnistía Internacional . Han formado una coalición para acabar con la utilización de los niños y niñas soldado en el mundo.

Creo que esto debería enlazarse con el comercio de armas, y controlarse al cien por cien (ya que no puede eliminarse, por desgracia hay muchos intereses económicos por medio) si el país destinatario viola los derechos humanos o está sumergido en la pobreza, para que al menos se pueda evitar que las armas lleguen masivamente y sin control a manos de niños.

Un niño empuñando un arma es una de las escenas más crueles que nos deja esta sociedad degenerada. Son niños a los que les resulta muy difícil rehacer su vida y superar el trauma de tanta violencia. Eso los que sobreviven. La mayoría mueren en enfrentamientos armados, o matándose entre ellos mismos, en una espiral de violencia provocada por los adultos que debieran protegerles.

viernes, 7 de noviembre de 2008

Sin infancia


Ya que el resultado de la encuesta que hemos hecho se inclina a favor de la situación de la infancia africana, vamos a hacer una serie de entradas con este tema que tanto nos sensibiliza a todos y que por desgracia, nos muestra un panorama desolador.

Según el último informe de Unicef, los niños tienen muy pocas posibilidades de sobrevivir en Africa: uno de cada seis menores muere durante sus primeros cinco años de vida y lo hace por enfermedades como el VIH, la malaria ,la diarrea y también la desnutrición. Unos seis millones de niños están muriendo literalmente de hambre en Africa.

Los niños son también víctimas de los conflictos bélicos, ya que más de 120000, como indica Amnistía Internacional, son obligados a ejercer como soldados en países como Burundi, Costa de Marfil, RD Congo, Sierra Leona, Sudán, Uganda, Somalia.. los niños son secuestrados en las escuelas o en sus casas y enviados al campo de batalla. Las niñas también son secuestradas, la finalidad es servir como esclavas sexuales a los soldados.

Otro conflicto es el desplazamiento a causa de las guerras en países como Sudán, el ejemplo más reciente es Congo. Según la ONU, hay más de 20 millones de niños desplazados. También millones de niños heridos graves y mutilados por las minas,sobre todo en Angola, Eritrea y Etiopía.

Aunque dentro de esta barbarie es un problema menor, ya que lo prioritario es no morir de hambre, la mayor parte de los niños mayores de 6 años no van a la escuela, trabajan fuera de casa para ayudar a la subsistencia de sus familias; las niñas en las duras tareas de la casa,cuidando de sus hermanos pequeños o recorriendo largas distancias en busca de agua. Otras son vendidas como esposas a cambio de una buena dote y tienen hijos muy jóvenes .Sin olvidar que muchas niñas sufren la ablación, la mutilación de sus genitales,que acaba con la vida de una de cada tres niñas a las que se les practica, mientras otras arrastran graves secuelas. Muchos niños son huérfanos y viven mendigando en plena calle.

Son niños con un presente inhumano y peores expectativas de futuro, sin escuela, sin juguetes, sin infancia.


miércoles, 5 de noviembre de 2008

El cuentacuentos


Hoy es dia de contar un cuento, un cuento en el que un niño negro que creció en una sociedad blanca venció todos los prejuicios sociales y raciales y llegó a la Casa Blanca. Una historia en la que los valores de los cuentos, humanidad, solidaridad, ideales de justicia, integración, lucha por un mundo mejor, se hacen realidad. Cuentos como este nos devuelven la esperanza, nos hacen pensar que todo es posible.

En la página de Pedro Parcet, (que se dedica a contar cuentos y leyendas de todos los pueblos del mundo) Cuentos africanos, dedicada a la tradición oral africana, podeis leer fragmentos de cuentos infantiles originarios de todos los países de Africa, también leyendas, fábulas, proverbios y alguna nana.

Una selección de cuentos africanos para acercar a los más pequeños a las tradiciones y cultura africanas:

- Canciones infantiles y nanas del Baobab, Chanta Grosleziak

- Cuentos bereberes, Mouloud Mammeri

- Cuentos de Angola, Pascual Neto

- Cuentos populares Africa, de René Basset

- Cuentos saharahuis, Carme Aris

- Cuentos y leyendas del cuerno de Africa, Yves Pinguilly

- Cuentos y leyendas masai, Alfredo Francesch

- Depuis de jour la...contes des pygmees Baka, David Boursier

- Mis cuentos africanos, Nelson Mandela

- ¿Verdad que esto ocurrió? Cuentos orales africanos, Celine Clemence Magneche Nde.


Hoy, Obama nos ha contado un cuento, la historia de que un mundo más justo es posible.
Queda por comprobar si el cuento se convierte en realidad.

Obama hace Historia


No hay duda de que Obama se ha convertido casi en un héroe, para las minorías étnicas de EEUU y para los mismos africanos, que observan entre orgullosos y estupefactos, como un hijo de la etnia luo de Kenia, se convierte, con más votos incluso que los que auguraban los sondeos, en la persona más poderosa del mundo.

¿Qué espera Africa de Obama? Habrá que ver si el ya presidente de los EEUU responde y cómo a las esperanzas de todo un continente . Aunque Obama es norteamericano, no deja de ser negro. Un negro con raíces africanas. Le ha generado esto más simpatías? quizás más responsabilidades?

Esperemos que el poder no desvirtúe su franca sonrisa ni su capacidad de compromiso. Que desde su pedestal en la Casa Blanca mire también hacia abajo, hacia el continente negro, y ayude a paliar algunos de sus problemas. Podría empezar por la condonación de la deuda externa, por el control de la multinacionales americanas del gas en Angola, por mediar en Congo, por...

A Obama, el africano, le espera un gran trabajo por realizar, y los ojos de Africa, los ojos del mundo, estarán expectantes.



(*)Fotografia: Barack Obama en Kenia.


martes, 4 de noviembre de 2008

Cambiar el mundo


A unas horas de conocer los resultados de las elecciones presidenciales de EEUU, la situación en Africa es la de una olla a presión. Conflictos en R.D. Congo por el dominio de los recursos naturales de la zona; hambruna en Etiopía por la crisis alimentaria provocada por el aumento del precio de los alimentos; pirateo en Somalia y muerte de somalíes y etíopes que intentaban salir del país; muertes en el desierto de los inmigrantes que intentaban cruzar hacia Europa; conflicto de refugiados en Darfur...

Barack Obama se ha convertido en un símbolo para la población negra, no solo para las minorías étnicas, afroamericanos y latinos, sino también para los africanos que podrían ver en unas horas como un negro de ascendencia keniata se convierte en la persona con mas poder político y mediatico del mundo.


Todo apunta a que Obama va a ganar ...en qué medida cambiará el mundo?

lunes, 3 de noviembre de 2008

Conocer las madrasas africanas


Los que vivís en Madrid estais de suerte. El Museo Nacional de Antropología acaba de inaugurar una exposición sobre Madrasas africanas con preciosas fotografías de Luis López Gabú, un fotógrafo coruñés que ha recorrido el mundo fotografiando lugares y gentes, y que se ha centrado en los últimos diez años en este trabajo sobre las madrasas de Africa.

Las madrasas son escuelas donde se alternan la enseñanza de diversas materias con enseñanzas religiosas y literatura arábiga. Hay madrasas coránicas, o maktab que están destinadas a leer,recitar y memorizar el Corán en árabe .
Los niños estudian escribiendo en tablas, ya que no disponen de papel, y una vez aprendido lo escrito lo borran y comienzan de nuevo. Estas tablas coránicas se exponen también junto con las fotografías . Hay 30 fotografías y 12 tablas procedentes de Somalia, Etiopía, Nigeria, Senegal, Mauritania, Guinea Bissau, Marruecos, Argelia, Malí y Sahara occidental. También una selección de suras del Corán.

La exposición promete interesante porque en raras ocasiones se han podido fotografiar las madrasas en su interior, en especial las coránicas, ya que se consideran lugares con un aura casi sagrada, al estar destinadas al estudio del Corán.
Podeis disfrutarla hasta el 1 de Marzo. El museo tiene además, diversas actividades para niños de 6 a 10 años,que les permitirán descubrir África a través de cuentos, marionetas, cine y pintando en pizarras .

(*) Imagen superior extraída de Travelblog: niños swahilis de la madrasa de Lamu, en Kenia.

domingo, 2 de noviembre de 2008

A vueltas con el Congo

Si quereis formaros una idea de lo que está pasando en R.D. Congo, os recomiendo un par de artículos en Umoya.org que explican muy bien los enfrentamientos que se están sucediendo en el país por el control de las minas de coltán, casiterita, diamantes, todos ellos minerales que salen del país hacia Ruanda, y van a parar a manos de las multinacionales de Occidente. El motivo por el que Ruanda se ve implicada es porque supone la vía de salida del coltán y resto de productos al mercado occidental, lo que les reporta también unos pingües beneficios.


Mientras tanto, la población de Congo es asesinada, abusada y saqueada. Huyen del conflicto en un éxodo similar al acaecido en Ruanda en 1994.


Lo único que ha hecho hasta el momento la comunidad internacional es enviar a los cascos azules para proteger a la población civil, pero parece que no están cumpliendo su misión de paz, sino apoyando y favoreciendo los intereses de Nkunda,lider de los tutsis,que ha amenazado estos dias con atacar Goma, amenaza que a su vez ha provocado abandonos en masa de la ciudad.


Parece que la diplomacia internacional empieza a tomar cartas en el asunto ya que la situación en el país está totalmente descontrolada. Pero lo único claro es que desde Europa no se ha prestado ninguna atención al conflicto de Congo hasta que se ha puesto en peligro el suministro de minerales ,sobre todo coltán. La extracción del coltán se remonta a años atrás, y el problema de los enfrentamientos también. Para muestra este artículo del año 2003. Este mineral es fundamental para la fabricación de ordenadores y terminales móviles, lo que confirma una vez más que la presencia de Occidente en Africa se limita al saqueo del continente y que se interviene en Africa sólo cuando se pone en peligro el lucrativo negocio .

Paradógicamente,Congo es uno de los países más ricos del mundo en recursos naturales, y su población una de las más pobres del planeta. De la explotación de sus recursos, en especial del coltán, y de la mano de obra, niños incluídos, ya se encargan otros, los de siempre. Los que siglos atrás esclavizaron y sometieron. Hoy siguen haciéndolo.


Y dando largas con el 0,7 %...

sábado, 1 de noviembre de 2008

Un oasis en medio del desierto


La mayor parte de los inmigrantes que llegan a nuestro país proceden de Senegal, Guinea, Ghana, Nigeria, Mauritania, Mali, también de Marruecos y Argelia. La gran mayoría se ven obligados a cruzar el desierto del Sahara,por el norte de Mali,para llegar a Argelia y de ahí a Marruecos,donde se embarcan en pateras para alcanzar el Sur de España y al tiempo su sueño de llegar a Europa. Muchos son atacados por bandas de atracadores en el desierto y tienen que volver atrás sobre sus pasos. Otros mueren de hambre y sed.

La ciudad de Gao, al noroeste de Mali y situada a las orillas del Níger, es una zona de paso clave, una de las principales encrucijadas de las rutas de la emigración clandestina que ascienden desde África a Europa. En Gao hay una pequeña iglesia en la que el padre Anselmo recoge a los emigrantes clandestinos que son abandonados en el desierto. Es el santo de los expulsados. Sólo en lo que va de año, este religioso originario de Tanzania ha ayudado a más de 700 emigrantes clandestinos abandonados en el desierto.

"Es tan difícil vivir en nuestra tierra que preferimos morir intentando llegar a Europa", le dicen al padre Anselmo los jóvenes emigrantes.

Pensemos, solo por un momento, que tienen que cruzar un desierto, con altísimas temperaturas, con hambre y sed, gran parte del trayecto caminando, enfrentarse a asaltadores en medio de la nada; si sobreviven alcanzan Marruecos, entregan todo lo que poseen a las mafias a cambio de un salvoconducto hacia la Europa soñada, un billete en un crucero en el que van hacinados con otras cien personas o más, sin comida y apenas agua; si de nuevo sobreviven llegan a España. Aquí los esperan y los expulsan de nuevo a su país de origen. Y vuelta a empezar.

Hay emigrantes que llevan años intentando llegar a Europa, sin saber si van a finalizar su particular odisea o no. Aunque sí saben que lo que les espera es mejor que lo que tienen , incluso si les espera la muerte.

El padre Anselmo es para ellos un bálsamo en medio del desierto. Y el sueño europeo, un oasis en el desierto de su desesperanza.



(*)Imagen superior: patera llegando al puerto de Los Cristianos,con la Guardia Civil a la espera.