viernes, 31 de octubre de 2008

El hombro etíope


Hace unos dias visité a una amiga que llegó hace poco de Etiopía, con su hija recién adoptada. En un momento dado, puso música y la pequeña, semiapoyada en una mesa comenzó a bailar. En ese momento el mito del hombro etíope cobró vida en el cuerpecillo de la niña que, prometo, bailaba a la manera etíope, moviendo los hombros con frenesí. Me pareció sorprendente que siendo tan pequeña ya pusiera en práctica los bailes de su país de origen. Me pregunto si será una cuestión genética o si ha aprendido por imitación, ya que muchos niños venidos de Etiopía bailan de la misma forma.

Sin embargo, esta mañana hablaba con otra madre adoptante que tiene también un hijo etíope,y me contaba que su hijo baila muy bien,tiene un sentido del ritmo muy desarrollado, pero no mueve los hombros "a lo etíope" lo que echó por tierra mi teoría de la genética que, por otra parte, tampoco es que tuviera un sólido fundamento... De hecho yo misma muevo mucho los hombros al bailar, es obvio que no soy etíope, y tampoco he aprendido por imitación. Así que es difícil dar una explicación "científica" a este fenómeno de pequeños bailarines moviendo los hombros y el cuello como si se los fueran a desconyuntar...

El tema daría para hacer un estudio sobre el peso de la genética versus educación en el comportamiento humano ,pero sólo procede comentar la anécdota.


(*)Imagen: niños bailando y jugando en un orfanato de Etiopia.


El muro invisible

En la Historia de la Humanidad siempre ha habido muros. Muros que han separado pueblos, grandes muros defensivos como la Muralla China.

Otros más recientes ,algunos ya derribados,como el de Berlín, más conocido como muro de la verguenza; este apelativo se ha utilizado después para referirse a otros muros fronterizos.
El muro de Tijuana,que separa EEUU de México a través de la frontera para evitar la entrada de inmigrantes ilegales a territorio americano. El muro de Sahara Occidental,o marroquí, que defiende los territorios ocupados por Marruecos de las ofensivas del Frente Polisario. El muro que separa Israel de Cisjordania...

España no podía ser menos y se ha unido a la tradición mural añadiendo dos de los muros más vergonzantes de la historia de nuestro país: Ceuta y Melilla, muros construídos en la frontera entre los dos enclaves españoles y Marruecos. Construídos por España. Hechos de alambre con filos tipo navaja, con cables cortantes. Doce km de vallas paralelas de seis metros de altura con alambres de púas en la parte superior. El presupuesto para su construcción fue de unos 33 millones de euros ...cada uno de ellos. Presupuesto que hubiera podido destinarse a unir, no a separar; a integrar, no a expulsar al otro lado de la frontera...

Ha habido muertes de emigrantes que intentaban cruzar estas vallas, otros que tras un largo periplo se encuentran de bruces con el paso cerrado,y tras fracasar en su intento por cruzar son detenidos(como el subsahariano que ayer logró cruzar la valla de Ceuta), expulsados y abandonados a su suerte en pleno desierto. Muchos de ellos recurren entonces a la patera, y mueren también, esta vez en el mar.

Diversas organizaciones han pedido de forma reiterada la desmilitarización de las fronteras,bajo el lema No a los muros:ningún ser humano es ilegal.

Por el momento no lo han conseguido, y dudo que lo hagan nunca. Porque hay muros mucho más altos, casi infranqueables, muros invisibles, están en nuestro interior . Mientras no derribemos los muros interpersonales, los prejuicios ante el diferente, el sentido de la propiedad sobre los territorios, las fronteras entre culturas y etnias distintas... los muros seguirán existiendo.
Aunque no sean tangibles, aunque no los veamos.

jueves, 30 de octubre de 2008

Vivir,dormir,morir en las calles de Addis Abeba


Ayer hablaba con una madre adoptante que fue a recoger recientemente a su hija a Etiopía. Además de los entramados de su proceso, me contaba que la ciudad,Addis Abeba, la dejó muy impresionada.

Acostumbrada a viajar por otros países africanos, decía que la miseria extrema que vió en Addis no la había visto en ninguno de sus viajes. Miles de personas viviendo,durmiendo y muriendo en la calle...una vez a la semana un camión recorre la ciudad para recoger a los muertos.

Frío. Mucho frío, mujeres mendigando con sus hijos, los bebés completamente desnudos colgados al pecho de sus madres. Y mucha ceguera, muchos ciegos pidiendo limosna.

Niños.Muchos niños por todas partes, harapientos, flacos. Niños descubriendo un sucio charco en plena calle para lavarse en él, niños de 5 y 6 años trabajando a la intemperie, pequeños limpiabotas convertidos en adultos antes de tiempo por la urgente necesidad del hambre, niños que nunca tendrán infancia,ni acceso a la escuela. Y aún así los etíopes siempre amables, siempre con una sonrisa,hasta el más humilde de los mendigos pedía unos birrs con un aura de dignidad impresionante.

Quizás en las pequeñas aldeas haya más posibilidades de sobrevivir,las zonas fértiles siempre dan opción de cultivar,de tener un pequeño huerto para subsistir, de mantener una cabeza de ganado que proporcione algo de leche.

Pero la ciudad es dura,hay menos opciones . La miseria,la necesidad, el hambre,golpean con crueldad. Es curioso comprobar cómo las palabras cambian de significado según cómo y dónde se pronuncien. En muchos países de Occidente, pasar hambre implica estar a dieta , en Etiopía tener más o menos hambre puede significar la diferencia entre sobrevivir o morir.

Es la cara terrible, durísima, de Etiopía, de la que hoy me gustaría hablar en otros términos, pero la conversación de ayer me obligaba a hacer esta reflexión.


(*)Niños en las calles de Addis Ababa.


miércoles, 29 de octubre de 2008

Lapidando los derechos de las mujeres


Nadie dijo que ser mujer fuera fácil. Pero además nacer en Africa, aunque suene a tópico, todavía sigue siendo de lo peor que le puede suceder a una mujer.
Mientras ayer en Somalia una mujer,Aisha Ibrahim Dhuhulow, acusada de adulterio, fue enterrada viva hasta la cintura y luego lapidada hasta la muerte por islamistas somalíes, en medio de una plaza pública, y rodeada de multitud de curiosos,.. en Níger se ha dictado una resolución judicial (creo que sin precedentes) contra el propio estado por haber permitido la esclavitud de una mujer durante 12 años.

Hadijatou Mani fue vendida por su propio padre a la edad de 12 años a un hombre mayor que la vejó y trató como esclava, algo que por desgracia se repite en muchos países de Africa hoy dia. El Gobierno de su país deberá indemnizarla con 15.000 € por 12 años de servidumbre, violencia sexual y trabajos forzados. La indemnización parece irrisoria frente al calvario que vivió la joven, pero supone un paso importante en el reconocimiento de los derechos de las mujeres en el llamado Tercer Mundo.

Para Hadijatou,la sentencia judicial seguramente ha supuesto recuperar la dignidad perdida ,pero a Aisha nadie puede devolverle la vida que le han arrebatado en nombre de unos preceptos religiosos absurdos,degradantes,machistas , con sólo 23 años.

Curiosamente la misma edad en que Hadijatou ha empezado su nueva andadura vital en libertad.
De empezar una nueva vida sabe también Ayaan Hirsi Alí, que se convirtió en una mujer libre hace sólo 13 años, cuando dejó a su familia en Somalia al escapar de un matrimonio concertado. Fue diputada al Parlamento holandés y está amenazada de muerte por su lucha por los derechos de las mujeres musulmanas y por la libertad a través de The Foundation for Freedom of Expression.

*Fotografía de Pep Bonet. Mujer somalí.

martes, 28 de octubre de 2008

Pídeselo a alguien que le importe


Acción contra el hambre ha creado una campaña,
No Hunger, de recogida de firmas para proponer al premio Nobel de la Paz 2007 y ganador de un Oscar, Al Gore la dirección de un documental contra el hambre,en la línea del que ya realizó en su lucha contra el cambio climático.

La campaña alerta sobre un problema que afecta a 55 millones de niños, que ataca severamente a 19 millones de ellos y causa la muerte a cinco millones menores de 5 años cada año. Con 3000 millones de euros sería suficiente para recuperar la vida de estos niños que sufren de malnutrición extrema, según la organización no gubernamental. Para lograr la realización del documental con Al Gore , y que este utilice su influencia mediática para remover conciencias,la ONG pide a los ciudadanos que firmen una carta con esta petición en la web pideseloaAlGore.org. Un contador virtual recogerá los mensajes de apoyo de todos los participantes.

Con esto tratan de demostrar que cada pequeña acción es importante y que el fin del hambre es posible si nos implicamos todos, políticos y ciudadanos.


Detrás del número


La O.N.G Mediterránea ha sacado un informe en su blog sobre los números de sus proyectos en Etiopía. Los 130 socios y quienes dirigen la entidad no son sólo un número, detrás hay personas que creen que un mundo mejor es posible, que grano de arena sí hace montaña,que por poco que podamos aportar desde aquí, implica poder hacer grandes cosas allí.

Los resultados de los proyectos también son algo más que números : 135 niños del colegio de Yeka ,13 empleados;165 niños en el colegio Abugida de Akaki y 18 empleados; más de 900 comidas servidas al dia a los niños entre las dos escuelas. Los empleos generados por Mediterránea pueden mantener a 310 personas.

Niños,empleados,familias enteras, que pueden llevar una vida más digna gracias al compromiso,dedicación y solidaridad de otros.

(*)Fotografia superior: niños comiendo en la escuelita (Mediterránea)


lunes, 27 de octubre de 2008

El top manta de la vida

Una tarde de otoño, un tranquilo paseo por cualquier calle más o menos céntrica de cualquier ciudad , A Coruña puede ser una de ellas. Una decena de subsaharianos, senegaleses los más, unas cuantas mantas, unos cuantos cedés esparcidos sobre ellas en el suelo.

Algo en sus miradas, en su actitud respetuosa, en su difícil situación, hace que los transeuntes sientan cierta empatía, cierta comprensión hacia esos sinpapeles que, no olvidemos, según la Ley son delincuentes, para el Estado casi prófugos de la justicia, para las fuerzas del orden presas a deportar. Hasta qué punto delinquen, hasta qué punto son utilizados por las grandes mafias de la piratería. El hambre no entiende de copyrights ni de derechos de autor.

Unos agentes de policía se acercan de incógnito y les sorprenden. No da tiempo a tirar de la manta. Los paseantes de la concurrida calle se arremolinan en torno a la escena. Los inmigrantes intentan explicarse, pero no hay papeles que mostrar. Los agentes intentan cumplir con su trabajo,pero la gente les increpa "déjenlos ir, no hacen daño ","sólo intentan sobrevivir, al menos no roban a nadie".

Desconcertados,quizás conmovidos, los policías se retiran, les dejan marchar. Esta vez ha habido suerte. Los sinpapeles recogen en un segundo su mercancía,bulto al hombro, mirando atrás mientras caminan. Mañana será otro dia en el top manta de la vida.

domingo, 26 de octubre de 2008

Liliputienses y albinos



Hasta que me he puesto a estudiar el tema, desconocía que existieran tantos pueblos pigmeos en Africa. Se reparten por la zona Central y Occidental del continente. Son conocidos por su pequeño tamaño,su carácter pacífico y su gran capacidad para camuflarse en el bosque en el que viven perfectamente adaptados. Viven normalmente de la caza y la recolección de frutos, aunque algunos alternan estas actividades con el cultivo de pequeños terrenos en medio del bosque.
Hasta allí ha llegado también la "civilización". Muchas poblaciones de pigmeos Aka y Bagyeli(Camerun), Mbuti (Congo-Kinshasa), Twa (Burundi, Congo-Kinsasha,Ruanda) y otras, están gravemente amenazadas por la expulsión de sus tierras tras la creación de parques nacionales, y por la presión de las empresas madereras que talan los árboles de su hábitat, industrias mineras dedicadas a la extracción del coltán...

Survival es una organización que vela por los pueblos indígenas, presionando a los gobiernos de la República Democrática del Congo, Ruanda, Uganda y Camerún a que reconozcan los derechos de los pueblos pigmeos.

Por otra parte, la comunidad albina en Africa también está sufriendo las consecuencias de la "diferencia".Tener un hijo albino en Africa es considerado una maldición, paradójicamente muchos bebés albinos son sacrificados al nacer para conservar después algunos de sus miembros como amuletos ,o para realizar pócimas ya que se cree que alejan la mala suerte. Esta macabra superstición ha provocado la muerte de más de 30 albinos en Tanzania en lo que va de año.
Salif Keita nació albino en Malí, en el seno de una familia pudiente que lo ignoró. Decidió hacerse músico y hoy es "la voz dorada", uno de los más dignos e importantes representantes de la música maliense y africana. Ha creado The Salif Keita Global Foundation para hacer valer la dignidad y los derechos de los albinos en el mundo.
Merece la pena conocer y escuchar su música ,mezcla de denuncia social y defensa de las costumbres de su país.


sábado, 25 de octubre de 2008

Extranjeros en potencia

Ayer se entregaron los Premios Príncipe de Asturias. Entre lo que pude seguir de la ceremonia, llamaron mi atención el discurso de Ingrid Betancourt,Premio a la Concordia, cuando dijo "cuando hablamos cambiamos el mundo",refiriéndose al movimiento social y popular que dio lugar a su liberación.

Pero sobre todo me impactó la reflexión que sobre la emigración hizo el filósofo francés de origen búlgaro Tzvetan Todorov,Premio de las Ciencias Sociales ,que definió la inmigración como un fenómeno característico del mundo contemporáneo, y recordó que nuestro grado de barbarie o de civilización puede medirse "por cómo percibimos y acogemos a los otros, a los diferentes" .

"El siglo XXI se presenta como aquel en el que numerosos hombres y mujeres deberán abandonar su país de origen y adoptar, provisional o permanentemente, el estatus de extranjero", indicó Todorov antes de lanzar un aviso: "Cada uno de nosotros es un extranjero en potencia", y añadió que "los bárbaros son los que piensan que los otros, porque no se parecen a ellos, pertenecen a una humanidad inferior y merecen ser tratados con desprecio o condescendencia".

Insistió en la necesidad de comprender al otro, tal y como recoge en su ensayo "El miedo a los bárbaros". "Ser civilizado no significa haber cursado estudios superiores o haber leído muchos libros, o poseer una gran sabiduría . Ser civilizado significa ser capaz de reconocer plenamente la humanidad de los otros, aunque tengan rostros y hábitos distintos a los nuestros".

Africa también se vió representada con el Premio de Cooperación Internacional que fue a parar a la lucha contra la malaria: Ifakara Health Institute (Tanzania), The Malaria Research and Training Centre (Mali), Kintampo Health Research Centre (Ghana),Centro de Investigação em Saúde de Manhiça (Mozambique).

Unos premios en los que se ha valorado sobre todo el compromiso social con los demás; unos discursos cargados de humanismo y humanidad. Leer discursos aquí.

viernes, 24 de octubre de 2008

Ecodesarrollo GAIA, O.N.G coruñesa


Ecodesarrollo Gaia es una asociación coruñesa sin ánimo de lucro, especialmente vinculada con Senegal. Han creado y mantienen una escuela en Senegal, la Escuela Coruña.

En su local coruñés organizan todo tipo de talleres educativos, de formación y culturales ,dirigidos tanto a niños como adultos, apoyo escolar y laboral,...promoviendo también actividades lúdicas y encuentros entre los distintos colectivos: fiestas de Navidad, Carnavales, conciertos...

"La unica pretensión es, desde Ecodesarrollo Gaia, ir ofreciendo una información diaria, no elaborada,"en fresco", que permita a los lectores darse una idea de nuestro quehacer diario en nuestra actividad principal...el trabajo solidario y voluntario para la integración afectiva, social ,cultural ,y laboral de la gente inmigrante que arriva a nuestra ciudad: A Coruña ".
No es facil comprender y menos vivir las enormes diferencias de toda índole que supone para un joven pescador senegalés el venir a trabajar aquí... el idioma... el frio (terrible para ellos) , la incomprensión de la comunicación gestual y no verbal en general, el tipo de barco, las maquinas de abordo, las artes de pesca, .... todo este conjunto de retos, supone a veces, un serio problema para los chicos.... desde la ong, tratamos de orientarlos en todos estos temas, y en una síntesis de orientación vital-laboral de emergencia ( cuando se trata de marineros de otras localidades que aprovechan para visitarnos en domingo) explicarles las situaciones que están viviendo y van a vivir.... las orientaciones de otros senegaleses que llevan tiempo aquí.... les son de extraordinaria utilidad.... al final, como se trata de gente no violenta,trabajadora, buena y razonable.... "la aclimatación" no tarda en abrirse un positivo camino.... el que se merecen.

En las fotografías:
-Niñas en la Escuela Coruña en Senegal.
-Pescadores de Senegal.



Mutilando la dignidad

La publicación de la novela "Ramata" ,de Abasse Ndione (Senegal, 1946), vuelve a sacar a la luz uno de los problemas más graves de la mujer en Africa, el njongal jigeen , la ablación, para unos sectores de la población africana,ancestral costumbre ;para las mujeres más instruídas,una maldición contra la que luchar.
A Ndione se le ha criticado por ser hombre y hablar del tema, pero además de escritor, fue enfermero,y conoce muy bien la problemática ."“Las mujeres son las que mejor representan hoy por hoy a la sociedad senegalesa. Tras los ajustes del FMI, son ellas las que están sacando adelante a las familias. Las que trabajan dentro y fuera”, aclara el escritor.
Y eso no siempre se acepta en una sociedad, que como Ndione manifiesta, “sigue siendo muy machista”.

Para dar un atisbo de esperanza al tema,en muchos países africanos las mujeres están tomando conciencia de que la ablación no trae más que consecuencias negativas y que su único sentido es preservar una tradición ancestral machista y mutiladora. Muestra de ello es el siguiente reportaje, "La rebelión de las Bambara"


*Fotograma de Moolaadé, del director senegalés Ousmane Sembene,película de denuncia sobre la ablación.

Entrevista al Mago de Wukro


Esta tarde Onda Cero , en su programa de actualidad Julia en la Onda ha emitido una entrevista muy interesante y humana al padre Angel Olarán, que todos vosotros conocereis por sus proyectos de colaboración en Wukro, localidad del Tigray,al norte de Etiopía, una de las zonas más áridas y desfavorecidas del país.

La entrevista se puede escuchar aquí.

Olarán ha denunciado entre otras cosas que la ayuda internacional no siempre llega y a veces va a parar a las cuentas de los dictadores y políticos africanos (economía de la puerta rotatoria) , mientras la población de sus países sigue pasando hambre y empobrecida por la deuda externa. Sin embargo, la máxima responsabilidad de esta situación la tiene nuestro Primer Mundo, en el que "la comida cotiza en bolsa".

Su prioridad en Wukro siempre ha sido la de garantizar la educación de las niñas y niños, fundando así el Colegio St. Mary. En la actualidad acuden a la escuela alrededor de 350 alumnos .

Olarán es conocido en la zona como Abba Melaku, el Angel de Dios. Para nosotros es,simplemente, el Mago de Wukro.

Recientemente pudimos verlo en el documental de TVE, El hambre anunciada ,en el que denuncia de manera abierta la especulación que desde los llamados países desarrollados hacemos con el hambre de los más "pobres entre los pobres". Para conocer más sobre Olarán, el libro "Angeles de Wukro" ,de Mayte Pérez Báez, publicado estos dias.


Pasando revista al inmigrante


La inmigración ya no es lo que era. Ahora queremos pasar por el filtro a todo aquel que llegue de allende los mares e intente entrar en nuestro país. Les pediremos el título universitario en pleno cruce de fronteras, en pleno descenso del cayuco, y si no dispone...no entra en este país de ilustrados,cultos,doctos,sabios, eruditos.

Según Expansión, es el turno de la inmigración cualificada. El Gobierno español, obligado por los efectos de la crisis económica, en particular en la construcción, quiere dar un giro de 180 grados a la "permisiva política de inmigración de los últimos años", planteando incluso cerrar la contratación de mano de obra extranjera.

En estas circunstancias emerge paradójicamente el debate sobre la creciente necesidad de captar talento del exterior. La última edición del Anuario de la Comunicación del Inmigrante en España pone de manifiesto una carencia de 430.000 inmigrantes cualificados hasta 2012 (me pregunto si la carencia no será también de españoles cualificados), pese al actual contexto de deterioro económico, si España aspira a ganar dosis de dinamismo y competitividad para garantizar un crecimiento sostenido en el futuro.

Y digo yo que el tema nos sorprendería con un cierto "tufillo xenófobo", sino fuera porque ya lo avanzó el gran filósofo y humanista Arias Cañete (*) a principios de año, saliendo en defensa del brillante plan de inmigración del presidente de su partido : "La mano de obra inmigrante no es cualificada. Ya no hay camareros como los de antes ", Arias dixit.

Tampoco políticos como los de antes, añadiría yo, no sé si por suerte o por desgracia.

(*) Arias Cañete : señor que dijo que los inmigrantes "colapsan los servicios de urgencias de los hospitales, impiden un crecimiento económico adecuado del país, además de montar escenas en las escuelas", ... siendo disculpadas sus declaraciones por su propio partido con la tan socorrida excusa de que "una mala tarde la tiene cualquiera" .

Y tanto.

Umoja,el poder de las mujeres


Rebecca Lolosoli, matriarca de este pueblo sólo para mujeres,fue obligada a casarse a los 13 años con un hombre que le triplicaba en edad, algo tristemente habitual en Africa, donde permanecen las reglas de los matrimonios forzados. Violada y abandonada a su suerte, supo luchar por sus ideales y creó la aldea de Umoja en Kenia, que significa "la unidad" en swahili.

En Umoja, lo que empezó siendo un grupo de mujeres sin hogar, un lugar donde sentirse protegidas del maltrato, se convirtió en una aldea dirigida completa y exclusivamente por mujeres, seguras de sí mismas, se decidió que los hombres no se les permitiera vivir en su aldea circular, delineada de barro y estiércol.

Alrededor de 40 mujeres viven en la aldea y han creado un centro cultural y un camping para los turistas que visitan la vecina Reserva Nacional de Samburu. Con los beneficios obtenidos han conseguido repoblar la zona, incluso han podido contratar los servicios de varios hombres (vaya paradoja,no?) para transportar leña, trabajo tradicionalmente reservado en Kenia para la mujer.

Gracias a los ingresos procedentes del camping y del centro cultural, donde venden artesanías, han podido enviar a sus hijos a la escuela por primera vez, en cambio los hombres en la aldea, trataron de construir una oferta turística similar pero no tuvieron mucho éxito.

La matriarca Rebecca Lolosoli, fue incluso invitada por las Naciones Unidas para asistir en Nueva York a una reciente conferencia mundial sobre el poder de la mujer . Luego le siguieron hasta la pequeña aldea de Kenia; tomaron unas fotos, y atestiguó todo lo que ella había narrado, incluso se encontró con su mayor enemigo: el fundador del pueblo rival. El reportaje dio la vuelta al Mundo.

Tanto llamó la atención que ahora los derechos de las mujeres forman parte de la agenda pública de Kenia y son considerados como el problema social más urgente a resolver en el país.


* Visto en El baúl de Josete



jueves, 23 de octubre de 2008

La mujer africana a través del objetivo



He descubierto, tarde ( en Marzo se expuso su obra en la Casa Africa de Las Palmas) pero a tiempo, a la excepcional fotógrafa camerunesa Angèle Etoundi Essamba ,una de las artistas más importantes del continente. Su último trabajo lleva el título de "Voiles" (Velos) y es una selección de fotografías tomadas en Tanzania, en las que ha querido capturar la vitalidad,fuerza interior y orgullo que emana de la mujer negra, utilizada como símbolo para transgredir estereotipos.


Su nuevo trabajo fotográfico ha salido precisamente este mes de Octubre, "Voiles et Dévoilements".



El peso del hambre en Mali






Mali es uno de los países en los que esta última crisis alimentaria está dejando sus peores consecuencias. Sobre todo en la zona desértica del Sahara,al Norte, donde las temperaturas pueden alcanzar fácilmente los 60 grados.Es uno de los países más empobrecidos del mundo, ya que casi un 68% de su territorio es desértico o semidesértico,lo que limita mucho las condiciones de vida.
Sólo la zona irrigada por el Níger va manteniendo una actividad económica más o menos regular, en esta zona se dedican sobre todo a la pesca fluvial y a la agricultura. De hecho, la paradoja es que,mientras en el resto del país la alarmante subida del precio de los alimentos básicos hace que cada semana mueran mil niños,el país es un importante exportador de cereales,sobre todo mijo y arroz, cultivados en su mayor parte en esa región fluvial del Níger.
Hace unos dias, el 16 de octubre,fue el Día Mundial de la Alimentación ,sin embargo ya son 923 millones de personas las que pasan hambre en el mundo.


* La fotografia superior,que muestra a una familia lavándose a orillas del Níger, en Moti, pertenece a Fernando Rodríguez. Tiene fotos de gran calidad de diversos lugares del mundo realizadas por él mismo en sus viajes.




Mursi y Surma: Arte en movimiento


Las fotografías muestran una extraña forma de arte corporal practicada por dos tribus de Africa, los Mursi y los Surma. Habitan el Valle Omo en la frontera de Etiopia con Sudan, una de las zonas más peligrosas de Africa por las continuas guerrillas tribales por el comercio de armas o de marfil.

Elaboran complicados ornamentos como sombreros o collares usando elementos de la naturaleza que les rodea.Flores,frutos,hongos,ramas en forma de penachos,incluso pastos y papiro verde.
Un fotografo Hans Silvester los ha fotografiado y editado en un libro : Natural Fashion,Tribal Decoration from Africa .

A los ornamentos les añaden elaborados dibujos con pigmentos sobre su piel que deben ser rapidamente confeccionados por la temperatura de su hábitat que alcanza a mediodia los 45ºC. Su belleza es tal que especialistas de la alta costura francesa han dicho que podrian servir de inspiracion a la moda occidental.
Otros màs filosoficos hablan de la belleza de la naturaleza recordando lo de la Biblia de vestirse con la belleza de los lirios del campo.
Para los Mursi parece no haber objetivo ni razon para hacerlo,sólo la búsqueda innata de la belleza. Simplemente lo hacen,usando su cuerpo como el mejor de los lienzos, pero no se sabe por cuanto tiempo, quizás hasta que lleguen en masa los turistas occidentales..




miércoles, 22 de octubre de 2008

Crisis , no solo en el Tercer Mundo

También en nuestro país . En España, la demanda de ayuda a Cáritas ha crecido más de un 40% por la crisis económica,según informa La Voz de Galicia de hoy. Las peticiones que más aumentan son las relativas a vivienda, búsqueda de empleo y alimentación.

Según afirmó Silverio Agea, secretario general de Cáritas, «debido a la crisis económica han surgido nuevos grupos que necesitan de los servicios» de esta oenegé. Entre estos, mujeres solas con cargas familiares, hombres en paro de los sectores de la construcción y la hostelería, y familias jóvenes con niños. También se puede incluir en este grupo a las mujeres mayores con pensiones no contributivas o pensiones mínimas que no cubren sus necesidades.

«Necesitamos donativos para atender a la situación de pobreza y exclusión que sufren estas personas», dijo Agea, quien añadió que las aportaciones que prestan las Administraciones representaron el 8,6% del total en el 2007.

Al otro lado del mundo, más bien a 14 kms del Estrecho, el continente africano sufre las consecuencias no solo de una crisis económica mundial ,sino en su nivel más básico, de una gravísima crisis alimentaria,tal como informa Oxfam : en Ghana el impacto de los precios de los alimentos ha frenado a los pequeños productores de arroz, arruinando negocios; ya ha habido revueltas por alimentos en países tan distintos como México y Egipto. A este ritmo, 600 millones de personas pasarán hambre en 2020: el doble de la población de EE. UU. y diez veces más que la del Reino Unido.

Gallegos solidarios


Estos dias se ha publicado un artículo en la página de La Voz de Galicia que cuenta la trayectoria de Fran Román, un gallego que lleva diez años trabajando con Médicos Sin Fronteras . Actualmente se encuentra en Kampala, Uganda.
Fue el seguimiento por TV del genocidio de Ruanda lo que le llevó a unirse a MSF en Vigo, y desde allí inició su andadura africana,que le ha llevado también a los campos de refugiados de Darfur,Sudán.


Aprovecho la entrada para hablar de Ruanda, país más conocido por el conflicto hutus-tutsis que por su riqueza cultural, que ha quedado eclipsada por la barbarie que supusieron las matanzas de 1994. Más de 800000 personas murieron ,la mayoría a golpe de machete (los hutus decian que un tutsi no valía lo que una bala) sin que el resto del mundo hiciera algo al respecto,una de las limpiezas étnicas más sangrientas de la historia.

Un artículo de Ryszard Kapuscinsky sobre el tema y el origen del conflicto, muy interesante.

Las consecuencias para los más débiles, siempre la mujer y la infancia.

Filmografía para entender el genocidio :

."Hotel Rwanda",de Terry George, con un magnífico Don Cheadle, que ,como un segundo Schindler,salva a cientos de ruandeses de la muerte ofreciéndoles refugio en su hotel.


."Shooting dogs" (Disparando a perros), dirigida por Michael Caton-Jones.

*En fotografía superior, Fran Román, durante el desembarco de material humanitario en el sur de Sudán durante una emergencia.

Combatir la malaria,luchar contra la pobreza



Mi amiga Eugenia ,de Barcelona,me recuerda que hoy se ha publicado en El País una interesante entrevista a Pedro Alonso, médico e investigador español que desde hace años centra sus esfuerzos en combatir la malaria.


Reproducimos parte de la entrevista, recordando que cada año la malaria se cobra más de 300 millones de infectados, y casi dos millones de muertos en todo el mundo, fundamentalmente en África subsahariana y en niños menores de cinco años.


"Combatir la malaria es luchar contra la pobreza"
El investigador español Pedro Alonso asegura que existen "altas posibilidades" de que en 2011 haya una primera generación de vacunas contra la enfermedad
El doctor Pedro Alonso, que desde hace 12 años dedica todos sus esfuerzos a combatir la malaria, ha asegurado hoy que esta enfermedad "es el paradigma de la pobreza", ya que es a la vez "consecuencia y causa" de que muchos países arrastren una carga de subdesarrollo que "ni moral ni políticamente es aceptable" en pleno siglo XXI.


Alonso dirige junto a su esposa Clara Menéndez el Centro de Investigación en Salud de Manhica, en Mozambique, galardonado este año con el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional junto a los de Kintampo (Ghana), Ifakara (Tanzania) y el Centro de Investigación y Formación sobre la Malaria de Mali, con los que mantiene una "estrecha" colaboración. Tras su llegada a Oviedo, donde el viernes recibirá el galardón de manos del Príncipe Felipe, el doctor Alonso ha señalado en rueda de prensa que la malaria supone una "enorme losa" para el desarrollo económico y social de algunos países y que, por lo tanto, "la lucha contra esta enfermedad es una lucha a favor de su progreso".

Por otra parte me encuentro con unas declaraciones del doctor Hassan Mshinda,que dirige el Ifakara Health Institute (Instituto de Salud de Ifakara), de Tanzania. Fundada en 1956, esta entidad forma parte de la candidatura de instituciones que trabajan contra la malaria,y que el viernes recibirán el premio «Príncipe de Asturias» de Cooperación Internacional 2008.

Dice que el gran problema de la malaria en Africa es que compite con otras muchas prioridades.

*La fotografía superior es de Francesco Zizola,2007.

Solidaridad

José María Márquez no quería ser otro europeo que llegara a África para imponer soluciones preconcebidas. Deseaba sumergirse de lleno en la cultura local, escuchar, compartir, sentirse uno más. Por eso viajaba en transporte público, dormía donde la noche lo encontrara, caminaba descalzo como la mayor parte de las personas a su alrededor.Tal vez lo más curioso de la peripecia vital de José María sea que, no mucho tiempo antes de renunciar a usar zapatos, trabajaba en Ámsterdam para el banco ABN Amro, formando parte de un mundo en el que, como hoy reconoce con ironía, “lo más importante era la corbata Hermès amarilla”.

Un cambio de vida.
José María nació en el seno de una próspera familia de Madrid. Cuando llegó la hora de perfilar su futuro, estudió empresariales y derecho pues deseaba hacer carrera en algún banco de negocios.A los treinta años de edad había alcanzado los objetivos que se había propuesto. En el ABN Amro se dedicaba a gestar proyectos de gran envergadura como centrales térmicas, puentes y carreteras. En lo material, gozaba de un excelente nivel de vida. Sin embargo, tenía la sensación de que algo le faltaba."Me sentía a gusto, pero me daba cuenta de que mi satisfacción estaba relacionada con el ego. Me encantaba que me dieran la palmadita en la espalda y que me dijeran: Muy bien, has cerrado esta operación. Pero, ¿cuál era el límite? Primero una operación de mil kilos, después una de diez mil. Y nunca acababa de encontrar la felicidad".


Desembarco en Malawi.
Fue así como pidió un año de excedencia en el banco y, junto a su novia, partió a trabajar como voluntario a Calcuta. Al principio, en los hogares de la Madre Teresa no se sentía demasiado útil, ya que se limitaba a bañar y dar de comer a los pacientes."Con el tiempo comprendí que al limpiar a los enfermos, me estaba limpiando a mí mismo por dentro, estaba aprendiendo a sacarme el reloj, a entregarme a los demás", afirma. El desembarco en África se dio por casualidad. Tenía pensado pasar los últimos seis meses de su excedencia laboral en América Latina. Sin embargo, su dentista de toda la vida le recomendó que fuera a Malawi, pues acababa de crear una ONG para ayudar a este pequeño país del África Septentrional.
De los primeros tiempos en Malawi recuerda, ante todo, la generosidad de la gente. "En el Sur aprendes a vivir el presente. Y yo creo que esa es la verdadera clave de la felicidad. Vivir el ahora, vivir el momento. Y, sobre todo, no basarte tanto en los resultados sino en la acción. Todo lo contrario de lo que hacía en el banco".
Con la ayuda económica de sus amigos del mundo financiero, y codo a codo con los africanos, puso en marcha desde pozos de agua hasta hospitales.


África Directo.
Tras haber pasado ocho años en África, José María Márquez decidió que había llegado la hora de regresar a España. Junto a su mujer, una fisioterapeuta holandesa a la que conoció en Malawi, sentó residencia en Madrid, donde se dedica, a través de la ONG África Directo, a coordinar, financiar y desarrollar proyectos en buena parte del del continente. Una de las características de África Directo es que al estar formada íntegramente por voluntarios carece de gastos de gestión y el 100% de las aportaciones llegan a los beneficiarios.
Visitar la página merece la pena. Hay cartas de voluntarios escritas desde distintos puntos de Africa,contando su experiencia, proyectos de colaboración , historias personales, como la de Hanna, una pequeña que hace unos meses fue operada a vida o muerte gracias a la mágica palabra "solidaridad"...cosas interesantes en las que reflexionar.
La vida de José María es casi un fábula: la historia de cómo se puede ser infeliz teniéndolo todo , y sin embargo lograr la paz y la satisfacción personal ayudando a quien más lo necesita.

Como colofón os recomiendo "El monje que vendió su Ferrari", de Robin S. Sharma, casi una fábula, de fácil lectura, narra como otro próspero hombre de negocios da un giro a su vida y decide dedicarse a los demás.


martes, 21 de octubre de 2008

Mediterránea : pequeña gran O.N.G.



En estos momentos en que la hambruna azota Etiopía con saña, es importante tener a nuestro alcance medios con los que poder colaborar. A veces nos preguntamos si nuestro dinero llega al país. Hace ya meses que me he asociado a Mediterránea, una O.N.G de Mallorca que me ofrece total confianza, tanto por la gente que la gestiona como por la grandeza de sus proyectos.Trabajan en Etiopía, Ghana y Cuba.
Como dicen en su página "Mediterránea nace con la voluntad expresa de ser una O.N.G. eficaz,sin gastos propios,llevada al 100% por voluntarios. Invierte sus fondos en los países del Tercer Mundo en los que trabaja,para fomentar la economía local y contribuir a un desarrollo global desde la base".

También disponen de un blog en el que van actualizando el resultado de sus proyectos. Poco a poco los iremos dando a conocer desde aquí también, con su permiso.






Lecciones de antropología africana, Mallart y los evuzok


Os dejo unas reflexiones de Lluis Mallart, ex misionero catalán, antropólogo. No tienen pérdida. De cómo aceptar la realidad y la esencia del otro sin pretender desvirtuarla...

"Los evuzok son una etnia africana, en el actual Camerún, con lengua y cultura propias. ¡Yo soy hijo de los evuzok! He convivido años con ellos, y me consideran un evuzok que está pasando esta vida metido en un cuerpo de blanco.Yo era sacerdote y llegué como misionero en 1961 al poblado evuzok: fui a África para convertir negros al cristianismo. No convertí a ninguno. Me convirtieron ellos a mí. Me convirtieron a la antropología.

En el trato cotidiano con ellos descubrí que yo era misionero por una inclinación hacia el otro, y que esa inclinación tenía un límite. Ese límite es juzgar al otro. Si juzgas al otro, ya no le quieres otro, le quieres igual a ti. Y, claro, el misionero juzga: le dice al otro que debe cambiar algo supuestamente malo por algo supuestamente bueno…Yo no supe condenar: fracasé. Prefería indagar, entender. Así fue cómo los evuzok me descubrieron que yo no era misionero, sino antropólogo: el antropólogo observa sin juzgar.

Al llegar, me negué a vivir apartado, así que me alojé en casa de Mba Tobies, un hombre con dos esposas, Jeanne y Christine… Sí, se supone que yo debía condenar la poligamia… ¡y Christine me pidió que la bautizase! Como misionero, yo debería haberle exigido que primero se separase del marido… Pero separarse la obligaría a volver a la casa de su padre, y al marido a devolver la dote… ¡Una tragedia para dos familias! Así que le dije a Christine que olvidase lo del bautizo.Hasta que un buen día la bauticé en casa, sin más, y santas pascuas. Lo hice.

Con la jerarquía eclesiástica tuve tantos desencuentros... Yo participaba en Agermanament, un grupo de misioneros que pretendíamos serlo sin colonialismo…Intentábamos africanizar la misa: un día usé media calabaza local para tomar el vino de la eucaristía… y me intoxiqué. ¡Era venenosa! Mala pata. Otro día dispuse en exóticos cocos las lamparitas de aceite…, y atrajo a una marabunta de hormigas. Otro día usé una calabaza alargada como búcaro: a los evuzok les pareció grotesco ver flores en una calabaza… Una botella de cerveza vacía era para ellos más lujosa. Todo un aprendizaje, vamos... Aprendí sobre todo la complejidad de su pensamiento religioso y médico, entendí su concepción el mundo. La he estudiado a fondo.

Los evuzok sostienen que esto que llamamos realidad es reflejo de la realidad real. Lo que nos sucede es reflejo de algo sucedido en el plano de realidad verdadera… al que algunos saben acceder, para modificarla. Como son "negros", "primitivos", despachamos su pensamiento tildándolo de "magia", "brujería"… Pero ¿qué otra cosa es el mundo de las ideas de Platón sino esa realidad evuzok? Pero, claro, Platón era un griego blanco y no un africano negro, y por eso lo estudiamos en la universidad.

En las universidades no estudiamos el pensamiento de los pueblos africanos . Y eso me escandaliza. Es lamentable. Nosotros queremos que respeten nuestra lengua, cultura e identidad, ¡pero despreciamos las otras! ¡Menudo ejemplo! A mí, fíjese, ningún evuzok me pidió nunca papeles… Al contrario, me han acogido siempre en sus casas.

Los catalanes, que tan orgullosos defendemos nuestra identidad, ¡lo primero que le pedimos al otro es que disuelva la suya! ¡Vaya! ¿Convivir consiste en disolver la identidad del otro? Sí, ellos dicen que estoy volviendo a recordar como antropólogo todo lo que ya sabía como evuzok y que había olvidado como blanco.

Mi conversión de misionero en antropólogo tuvo algún momento determinante.Un hombre me preguntó un día por qué les condenábamos por adorar huesos de sus ancestros si nosotros teníamos relicarios con huesos de santos. Y me dijo que somos más fetichistas que ellos, que nunca se les ha ocurrido decir que un trozo de galleta es Dios…Como estas, tantas cosas… Además, allí me enamoré de una cooperante catalana, y en 1968 nos fuimos a París a estudiar antropología, colgué los hábitos, tuvimos hijos…

¿Son los cooperantes de las ONG de hoy los nuevos misioneros? Yo iba a salvar almas, ahora van a salvar cuerpos... Yo ya he aprendido a no salvar a nadie. Somos tan arrogantes que vemos a los africanos por lo que podemos darles, y no por lo que ellos pueden aportarnos. ¿Y si, en vez de consolarnos tanto haciendo el bien, nos esforzásemos un poquitín en conocerles?"


Mallart es una institución: sus viejas grabaciones de canciones y leyendas de labios de los evuzok son hoy un tesoro custodiado por la Universidad de París. Algunas pueden oírse en un CD que acompaña a su libro.
Podeis conocer a Mallart y su experiencia con los evuzok a través de la atenta lectura de "Soy hijo de los evuzok,la vida de un antropólogo en Camerún", Editorial Ariel. Para los amantes de la antropología , una delicia. Para todos, una gran lección de Fe en el ser humano. Refleja muy bien lo que fue un intento de "colonización espiritual" por parte del misionero al pueblo evuzok, y de cómo dejó su misión en favor de la observación antropológica y del aprendizaje de las costumbres de un pueblo,que no merecían ser desvirtuadas en nombre de la Fe cristiana, sino estudiadas y respetadas.
Otra referencia bibliográfica: "El antropólogo inocente", de Nigel Barley, el relato real de un antropólogo que decidió abandonar durante un tiempo la vida académica de la universidad para realizar trabajo de campo y convivir durante un tiempo con el pueblo Dowayos de Camerún, estudiar sus formas de vida y convertirse en un antropólogo de verdad.



Los problemas de visión en el Tercer Mundo


El dia 10 de Octubre se celebró el Dia Mundial de la Visión. La Organización Mundial de la Salud (O.M.S.) ha asignado el segundo jueves de octubre para la celebración de este dia, y cada año se dedica a un tema específico. El de este año ha sido “Deficiencias visuales en la edad avanzada”, considerando la gran cantidad de pacientes de la tercera edad con afecciones oculares, la mayoría de ellos de países subdesarrollados y de escasos recursos económicos que no tiene acceso a ningún tipo de tratamiento oftalmológico, y con el fin de concienciar a la población en general y a las autoridades de todos los países.

Por lo que respecta a Africa,la desnutrición está agravando los problemas oculares en el continente.El viento, la arena, el polvo y el trabajo al aire libre bajo una intensa exposición al sol y sin medidas de protección son factores potencialmente patógenos para la salud ocular. En África, Latinoamérica y otras áreas del Tercer Mundo, todas estas variables concurren y se agravan por la falta de una cobertura sanitaria básica.

Por ejemplo,en Mozambique, la inmensa mayoría de la población no tiene acceso a un servicio de sanidad pública como el que conocemos, sino que acuden a la medicina tradicional aplicada por hechiceros y curanderos. En Burkina Fasso, al sur del Sahara, la situación se agrava por el hambre y la sed. La desnutrición, agudizada por sequías periódicas, agrava los problemas oculares. Las condiciones climatológicas extremas que sufren los refugiados sahaurauis se alían con la escasez en los suministros de víveres y un servicio sanitario completamente dependiente de la ayuda exterior. Las malformaciones congénitas y los traumatismos son los problemas más frecuentes entre los niños con problemas de visión, mientras que los adultos sufren enfermedades que desembocan en la ceguera, como las cataratas o el glaucoma. Las campañas que animan a donar las gafas en desuso a países del Tercer Mundo son muy importantes,pero habría que asegurarse de que las lentes se distribuyen entre quienes más las necesitan y eso es difícil.

La Fundación Ojos del Mundo es una entidad que realiza campañas para prestar atención y dotar de medios a países sin infraestructura especializada. Junto a la labor de prevención y el seguimiento de los pacientes, la fundación, a través de su programa 'Ojos del Sahara', costea la formación en España de un médico nativo,ya que consideran que la autosostenibilidad es esencial para mantener un servicio continuo y de calidad.


La fotografia que ilustra esta entrada es "La caricia",de Giovanni Marrozzini, ganadora del XI Premio Internacional de Fotografía Humanitaria Luis Valtueña,organizado por Médicos del Mundo.

Para iniciarse en el tema,un libro sin grandes pretensiones literarias, pero de fácil lectura para acercarse a la problemática de Etiopía:

-"Una mirada etíope", de Tomás Martí Huguet. El testimonio de un oftalmólogo sobre su experiencia en Etiopía.


lunes, 20 de octubre de 2008

Vuelve la hambruna a Etiopía


Más de 11 millones de niños y familias en Etiopía se encuentran con necesidad desesperada de recursos alimentarios, según Naciones Unidas. En las regiones del Sur , las zonas más gravemente afectadas por la crisis alimentaria ,el número de niños en situación de malnutrición aguda grave está aumentando rápidamente. Los recursos para la alimentación complementaria son muy escasos,las existencias muy limitadas.

Se calcula que 120.000 niños en el país morirán en menos de un mes,según UNICEF en su último informe.

Las fotografias de esta infamia desoladora y silenciosa duelen en la retina y en el corazón. Por ese motivo no las voy a añadir. Podeis verlas en Abbay Media.